Votre animal de compagnie est-il votre état de santé?

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Quel est votre risque de souffrir d’un diabète si votre chien est aussi atteint de la maladie? Réponse dans cet article.

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Nos petites boules de poils, qui ont pris soin de nous durant ces deux confinements, seraient-elles le reflet de notre état de santé? C’est ce que l’épreuve une étude récente parue dans le Journal médical britannique concernant le diabète et les propriétaires de chien uniquement. Que dit vraiment cette étude? Faisons le point.

Le point de départ: des corrélations antérieures

Comment est lieu l’idée de réaliser une telle étude à ces scientifiques suédois et britanniques? Tout simplement car il existait déjà des données émanant d’études transversales témoignant d’une corrélation entre l’adiposité des animaux de compagnie, spécifiquement des chiens, et celle de leur maître. Une des hypothèses avancées pour expliquer ces corrélations était le partage de comportements de santé délétères comme l’alimentation et la sédentarité. De même, des corrélations existantes entre les humains qui vivent ensemble. Si votre conjoint ou votre conjointe développement d’un diabète de type 2, vous êtes plus à risque d’en développer un. Bien évidemment, cela ne tient compte que des facteurs de risques qui peuvent être partagés tels que les déterminants environnementaux et socio-économiques.

La méthode: une étude prospective

Les chercheurs de plusieurs départements universitaires (sciences médicales, sciences agricoles, sciences vétérinaires et écologiques, épidémiologie médicale et biostatistique, sciences chirurgicales et orthopédiques) de différentes villes (Upsalla, Liverpool et Stockholm) ont alors entrepris une étude longitudinale prospective consistante à récolter des données sur des paramètres précis (ici, la survenue d’un diabète) en suivant une population dans le temps pendant six ans maximum. Après avoir fait le tri à l’aide de critères d’exclusions, 208.980 paires propriétaires-chien et 123.566 paires propriétaires-chat ont été inclus dans l’étude. Tous sont nés avant 1961 afin d’exclure de l’achat les personnes jeunes, moins à risque de développer un diabète de type 2.

Résultats: oui pour les chiens, non pour les chats

Une association entre le diabète de type 2 chez l’animal et chez le propriétaire n’a été décelée que chez les propriétaires de chiens avec une augmentation de 4 à 68% du risque lorsque les résultats sont ajustés pour les différents facteurs de confusions pertinentes. Chez les propriétaires de chat, aucune corrélation ne se donne à voir. Les auteurs tentent d’expliquer cela par une faible concordance entre l’activité physique du propriétaire et du chat qu’entre l’activité physique du propriétaire et du chien.

Pour autant, l’étude comporte des limites importantes, comme des informations lacunaires sur l’alimentation et l’activité physique des propriétaires, un biais de surveillance chez les personnes connaissant les symptômes du diabète en les ayant constaté chez leur chien ou chez eux, la non-identification des diabétiques non traités médicalement ou encore le fait que les personnes incluses dans l’étude ont eu les moyens d’avoir un suivi vétérinaire sérieux et régulier de la santé de leur animal de compagnie.

Dès lors, que peut-on conclure de cette étude? Pas grand choix, hormis le fait que partager certains aspects du mode de vie avec son animal de compagnie pourrait augmenter la survenue d’un diabète de type 2 chez l’un comme légèrement chez l’autre. Alors, soyez attentif à l’alimentation de votre chien et bougez avec lui, vous ferez d’une pierre deux coups en prenant soin de votre santé et de la sienne.

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