Une nouvelle recherche retrace les origines de la fièvre des tranchées – ScienceDaily

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Observée pour la première fois parmi les forces expéditionnaires britanniques en 1915, la fièvre des tranchées a rendu malade environ 500 000 soldats pendant la Première Guerre mondiale. Depuis lors, la maladie est devenue synonyme de champ de bataille. Mais maintenant, de nouvelles recherches d’une équipe internationale de scientifiques ont découvert des preuves remettant en question cette croyance de longue date.

La recherche, publiée cette semaine dans PLOS ONE, décrit la découverte de preuves ADN de la maladie chez des civils avant la Première Guerre mondiale de milliers d’années. Au total, l’équipe a analysé les fragments d’os et les dents de 145 individus vivants entre le 1er et le XIXe siècle. Environ 20% de ces restes contenaient des traces de Bartonella quintana, la bactérie responsable de la fièvre des tranchées.

Davide Tanasi, professeur agrégé au département d’histoire de l’USF et membre de l’Institut pour l’étude avancée de la culture et de l’environnement, a mis au jour des vestiges pour ce projet dans un cimetière romain de Syracuse, en Sicile. Tanasi, qui est également le directeur de l’Institut d’exploration numérique de l’USF, a d’abord commencé à travailler sur le site pour mieux comprendre les habitudes alimentaires et la santé de la population chrétienne qui y vivait au cours des 3e et 4e siècles. Grâce à une collaboration avec des épidémiologistes français, les chercheurs ont utilisé des tests de réaction en chaîne par polymérase en temps réel pour détecter l’ADN de B. quintana dans les restes.

«Une fois contractées, il existe des maladies, comme la fièvre des tranchées, qui peuvent laisser des traces dans votre ADN et peuvent intégrer votre ADN avec des informations supplémentaires», a déclaré Tanasi. “Cela signifie qu’une fois qu’une personne meurt, même il y a 2000 ans, il est encore possible de trouver des traces de la bactérie qui les a infectées.”

Tanasi dit que la découverte met en lumière l’histoire complexe de la fièvre des tranchées et commence à répondre aux questions historiques sur la vie des citoyens chrétiens dans cette région au cours des 3e et 4e siècles.

“L’archéologie n’est pas seulement l’étude du passé, mais c’est quelque chose qui peut améliorer le présent grâce à l’étude du passé”, a-t-il déclaré. “Plus nous comprenons le comportement de ces bactéries dans le passé, plus nous pouvons concevoir des plans pour les traiter, les contenir et les éliminer dans le présent.”

Bien que la plupart associent cette maladie à la Première et à la Seconde Guerre mondiale, des cas de fièvre des tranchées sont encore signalés aujourd’hui, surtout au sein des populations de sans-abri. Les bactéries se propagent aux humains par contact avec des poux de corps (Pediculus humanus corporis), ce qui fait d’une mauvaise hygiène personnelle un facteur principal de sa propagation et de son taux d’infection. Les chercheurs espèrent qu’en retraçant la progression de B. quintana à travers l’histoire, ils seront en mesure d’identifier des moyens de mieux gérer la propagation de la maladie aujourd’hui.

Pour Tanasi, son travail avec les restes fouillés en Sicile se poursuit. Grâce à l’analyse des isotopes stables, son groupe de recherche examine le régime alimentaire et la vie de ceux qui vivaient autrefois dans la région. Il espère que ce travail répondra davantage aux questions sur le mode de vie et la santé de la communauté chrétienne de Roman Syracuse.

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par Université de Floride du Sud (USF Innovation). Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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