Une nouvelle étude montre comment la protéine de pointe traverse la barrière hémato-encéphalique – ScienceDaily

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De plus en plus de preuves montrent que les personnes atteintes de COVID-19 souffrent d’effets cognitifs, tels que le brouillard cérébral et la fatigue.

Et les chercheurs découvrent pourquoi. Le virus SARS-CoV-2, comme de nombreux virus avant lui, est une mauvaise nouvelle pour le cerveau. Dans une étude publiée le 16 décembre dans Neuroscience de la nature, les chercheurs ont découvert que la protéine de pointe, souvent représentée comme les bras rouges du virus, peut traverser la barrière hémato-encéphalique chez la souris.

Cela suggère fortement que le SRAS-CoV-2, la cause du COVID-19, peut pénétrer dans le cerveau.

La protéine de pointe, souvent appelée protéine S1, dicte les cellules dans lesquelles le virus peut pénétrer. Habituellement, le virus fait la même chose que sa protéine de liaison, a déclaré l’auteur principal William A. Banks, professeur de médecine à la faculté de médecine de l’Université de Washington et médecin et chercheur du système de santé des anciens combattants de Puget Sound. Les banques ont déclaré que les protéines de liaison comme S1 causent généralement des dommages en se détachant du virus et provoquent une inflammation.

“La protéine S1 amène probablement le cerveau à libérer des cytokines et des produits inflammatoires”, a-t-il déclaré.

Dans les cercles scientifiques, l’inflammation intense causée par l’infection COVID-19 est appelée une tempête de cytokines. Le système immunitaire, en voyant le virus et ses protéines, réagit de manière excessive dans sa tentative de tuer le virus envahisseur. La personne infectée souffre de brouillard cérébral, de fatigue et d’autres problèmes cognitifs.

Banks et son équipe ont vu cette réaction avec le virus VIH et ont voulu voir si la même chose se produisait avec le SRAS CoV-2.

Banks a déclaré que la protéine S1 dans le SRAS-CoV2 et la protéine gp 120 dans le VIH-1 fonctionnaient de manière similaire. Ce sont des glycoprotéines – des protéines qui contiennent beaucoup de sucres, caractéristiques des protéines qui se lient à d’autres récepteurs. Ces deux protéines fonctionnent comme les bras et la main de leurs virus en s’accrochant à d’autres récepteurs. Les deux traversent la barrière hémato-encéphalique et S1, comme la gp120, est probablement toxique pour les tissus cérébraux.

«C’était comme du déjà vu», a déclaré Banks, qui a effectué un travail approfondi sur le VIH-1, la gp120 et la barrière hémato-encéphalique.

Le laboratoire de Banks étudie la barrière hémato-encéphalique dans la maladie d’Alzheimer, l’obésité, le diabète et le VIH. Mais ils ont mis leur travail en attente et les 15 personnes du laboratoire ont commencé leurs expériences sur la protéine S1 en avril. Ils ont recruté Jacob Raber, un collaborateur de longue date, professeur dans les départements de neuroscience comportementale, de neurologie et de radiothérapie, et ses équipes à l’Oregon Health & Science University.

L’étude pourrait expliquer de nombreuses complications du COVID-19.

“Nous savons que lorsque vous avez une infection au COVID, vous avez du mal à respirer et c’est parce qu’il y a une infection dans vos poumons, mais une explication supplémentaire est que le virus pénètre dans les centres respiratoires du cerveau et y cause également des problèmes”, a déclaré Banks.

Raber a déclaré que dans leurs expériences, le transport de S1 était plus rapide dans le bulbe olfactif et le rein des mâles que des femelles. Cette observation pourrait être liée à la sensibilité accrue des hommes à des résultats plus sévères du COVID-19.

Quant aux personnes qui prennent le virus à la légère, Banks a un message:

«Vous ne voulez pas jouer avec ce virus», dit-il. “Beaucoup des effets du virus COVID pourraient être accentués ou perpétués ou même causés par le virus pénétrant dans le cerveau et ces effets pourraient durer très longtemps.”

Cette étude a été partiellement soutenue par un supplément COVID-19 financé par l’Institut national sur le vieillissement à une subvention RF1 partagée des banques et Raber.?

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