Une mauvaise nutrition pendant les années scolaires peut avoir créé un écart de hauteur de 20 cm entre les pays – ScienceDaily

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Une nouvelle analyse globale menée par l’Imperial College de Londres et publiée dans un journal The Lancet, a évalué la taille et le poids des enfants et adolescents d’âge scolaire à travers le monde.

L’étude, qui a utilisé les données de 65 millions d’enfants âgés de 5 à 19 ans dans 193 pays, a révélé que la taille et le poids des enfants d’âge scolaire, qui sont des indicateurs de leur santé et de la qualité de leur alimentation, varient énormément dans le monde.

Il y avait une différence de 20 cm entre les jeunes de 19 ans dans les pays les plus hauts et les plus petits – cela représentait un écart de croissance de huit ans pour les filles et un écart de croissance de six ans pour les garçons. Par exemple, l’étude a révélé que la fille moyenne de 19 ans au Bangladesh et au Guatemala (les pays avec les filles les plus petites du monde) a la même taille qu’une fille moyenne de 11 ans aux Pays-Bas, le pays avec le plus grand garçons et filles.

L’équipe internationale à l’origine de l’étude avertit qu’une nutrition infantile très variable, en particulier un manque d’aliments de qualité, peut entraîner un retard de croissance et une augmentation de l’obésité infantile – affectant la santé et le bien-être d’un enfant pendant toute sa vie.

La recherche, qui a rapporté des données de 1985 à 2019, a révélé que les pays avec les 19 ans les plus grands en 2019 se trouvaient dans le nord-ouest et l’Europe centrale, et comprenaient les Pays-Bas, le Monténégro, le Danemark et l’Islande.

Ces pays avec les 19 ans les plus petits en 2019 se trouvaient principalement en Asie du Sud et du Sud-Est, en Amérique latine et en Afrique de l’Est, y compris le Timor-Leste, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, le Guatemala et le Bangladesh.

Les améliorations les plus importantes de la taille moyenne des enfants au cours de la période de 35 ans ont été observées dans les économies émergentes telles que la Chine, la Corée du Sud et certaines régions d’Asie du Sud-Est. Par exemple, les garçons de 19 ans en Chine en 2019 mesuraient 8 cm de plus qu’en 1985, leur rang mondial passant du 150e rang en 1985 au 65e rang en 2019. En revanche, la taille des enfants, en particulier des garçons, dans de nombreux pays subsahariens Les nations africaines ont stagné ou diminué au cours de ces décennies.

Le classement mondial de la taille du Royaume-Uni s’est dégradé au cours des 35 dernières années, les garçons de 19 ans passant du 28e rang en 1985 (176,3 cm) au 39e en 2019 (178,2 cm) et les filles de 19 ans à partir du 42e (162,7 cm) ) au 49e (163,9 cm).

L’étude a également évalué l’indice de masse corporelle (IMC) des enfants – une mesure du rapport taille / poids, qui indique si une personne a un poids santé pour sa taille. L’analyse a révélé que les jeunes de 19 ans ayant le plus grand IMC se trouvaient dans les îles du Pacifique, au Moyen-Orient, aux États-Unis et en Nouvelle-Zélande. L’IMC des jeunes de 19 ans était le plus bas dans les pays d’Asie du Sud comme l’Inde et le Bangladesh. La différence entre les IMC les plus légers et les plus lourds de l’étude était d’environ 9 unités d’IMC (équivalant à environ 25 kg de poids).

L’équipe de recherche explique que l’analyse a également révélé que, dans de nombreux pays, les enfants de cinq ans avaient une taille et un poids dans la fourchette saine définie par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Cependant, après cet âge, les enfants de certains pays ont connu une augmentation de taille trop faible et ont pris trop de poids par rapport au potentiel de croissance saine.

L’équipe affirme que la raison la plus importante à cela est le manque de nutrition et de cadre de vie adéquats et sains pendant les années scolaires, car les gains de taille et de poids sont étroitement liés à la qualité du régime alimentaire d’un enfant.

Le professeur Majid Ezzati, auteur principal de l’étude de l’École impériale de santé publique, a déclaré: «Dans certains pays, les enfants grandissent en bonne santé jusqu’à cinq ans, mais prennent du retard dans les années scolaires. Cela montre qu’il existe un déséquilibre entre les investissements dans l’amélioration de la nutrition en scolarisés, et chez les enfants et adolescents d’âge scolaire. Cette question est particulièrement importante pendant la pandémie de COVID-19 lorsque les écoles sont fermées dans le monde entier et que de nombreuses familles pauvres sont incapables de fournir une alimentation adéquate à leurs enfants. “

Le Dr Andrea Rodriguez Martinez, auteur principal de l’étude de l’École de santé publique de l’Imperial, a ajouté: «Nos résultats devraient motiver des politiques qui augmentent la disponibilité et réduisent le coût des aliments nutritifs, car cela aidera les enfants à grandir sans prendre de poids excessif pour Ces initiatives comprennent des bons alimentaires pour des aliments nutritifs pour les familles à faible revenu et des programmes de repas scolaires sains et gratuits qui sont particulièrement menacés pendant la pandémie. Ces mesures permettraient aux enfants de grandir sans prendre de poids excessif, avec des avantages à vie pour leurs enfants. santé et bien-être.”

L’étude a été financée par le Wellcome Trust, AstraZeneca Young Health Program, Union européenne.

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