Une étude révèle une fonction inconnue d’un gène humain – ScienceDaily

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Une disposition génétique qui joue un rôle dans le développement du cœur chez l’embryon semble également jouer un rôle clé dans le système immunitaire humain. C’est ce que montre une étude récente menée par l’Université de Bonn (Allemagne). Lorsque le gène n’est pas assez actif, le système de défense immunitaire subit des changements caractéristiques, ce qui lui fait perdre son efficacité. Les médecins parlent d’un système immunitaire vieillissant, car un effet similaire peut souvent être observé chez les personnes âgées. À moyen terme, les résultats peuvent contribuer à réduire ces pertes liées à l’âge. L’étude est publiée dans la revue Immunologie de la nature.

Le gène avec l’abréviation cryptique CRELD1 a jusqu’à présent été un mystère pour la science. Il était connu pour jouer un rôle important dans le développement du cœur de l’embryon. Cependant, CRELD1 reste actif après la naissance: des études montrent qu’il est régulièrement produit dans pratiquement toutes les cellules du corps. Dans quel but, cependant, était auparavant complètement inconnu.

Les chercheurs de Bonn ont utilisé une nouvelle approche pour répondre à cette question. De nos jours, les études scientifiques avec des participants humains incluent souvent des analyses dites de transcriptome. Par ces moyens, on peut déterminer quels gènes sont actifs dans quelle mesure chez les sujets de test respectifs. Les chercheurs mettent également de plus en plus les données qu’ils obtiennent à la disposition de leurs collègues, qui peuvent ensuite les utiliser pour travailler sur des sujets complètement différents. «Et c’est exactement ce que nous avons fait dans notre étude», déclare le Dr Anna Aschenbrenner de l’Institut LIMES de l’Université de Bonn et membre du Cluster d’Excellence ImmunoSensation².

Aschenbrenner fait son habilitation dans l’équipe de génomique et d’immunorégulation du Prof. Dr. Joachim Schultze. Avec ses collègues, elle a combiné les données de transcriptome de trois études différentes. «Cela nous a fourni des informations sur l’activité du matériel génétique, y compris le gène CRELD1, sur un total de 4 500 sujets de test», explique-t-elle. “En outre, les données pour ces participants comprenaient également des informations sur certains paramètres immunologiques, tels que le nombre de cellules immunitaires différentes dans leur sang.”

CRELD1 est moins actif chez certaines personnes

Les chercheurs ont découvert une corrélation surprenante lors de l’analyse de ces informations: les 4500 sujets de test analysés comprenaient certains chez lesquels le gène CRELD1 était significativement moins actif pour une raison quelconque. Il est intéressant de noter que le sang de ces donneurs ne contenait que très peu de soi-disant cellules T. Ces cellules jouent un rôle important dans la lutte contre les infections; certains détectent les cellules infectées par le virus et les tuent avant de pouvoir infecter d’autres cellules.

Les chercheurs ont étudié cette relation dans des expériences sur souris. Les résultats ont montré que la perte génétique du gène Creld1 était bien la cause de la perte des cellules T. Les cellules T dépourvues du gène Creld1 perdent en grande partie leur capacité à se propager et à mourir plus tôt. «Nous constatons des changements similaires chez les personnes ayant un système immunitaire« âgé »», souligne Aschenbrenner. Ce phénomène, également appelé immunosénescence, est principalement observé chez les personnes âgées. Les personnes touchées sont beaucoup plus sensibles aux infections, comme discuté actuellement dans le contexte du COVID-19, mais peut-être aussi aux maladies liées à l’âge telles que le cancer ou la maladie d’Alzheimer. On sait que l’activité de nombreux gènes dans le sang est altérée d’une manière caractéristique, ce que les experts appellent également une signature de vieillissement immunologique. «Nous avons trouvé précisément cette signature parmi les participants ayant une faible activité CRELD1», déclare Aschenbrenner.

Centenaires avec un système immunitaire jeune

Étonnamment, le système immunitaire de certaines personnes vieillit beaucoup plus rapidement que d’autres. Par exemple, il y a des centenaires qui, d’un point de vue immunologique, sont plusieurs décennies plus jeunes. Avec d’autres, la puissance du système de défense contre les maladies du corps diminue déjà considérablement au milieu de la vie. Les chercheurs espèrent désormais que CRELD1 leur fournira une clé pour mieux comprendre les causes du vieillissement immunologique. «L’objectif à long terme est de ralentir ou d’arrêter ce processus», explique Aschenbrenner. “Cela pourrait peut-être réduire considérablement le risque de maladie chez les personnes âgées.”

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par Université de Bonn. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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