Une épidémie épidémique de néphropathie mésoaméricaine au Nicaragua liée à la toxicité du nickel – ScienceDaily

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Depuis plus de 20 ans, une épidémie de maladie rénale chronique (MRC) d’origine inconnue a gravement affecté des communautés côtières spécifiques le long de la côte pacifique de l’Amérique du Sud, du Mexique au Panama, entraînant plus de 50 000 décès. La condition, connue sous le nom de néphropathie mésoaméricaine (MeN), a une présentation clinique perplexe. Contrairement aux formes traditionnelles d’IRC, elle affecte les jeunes individus en bonne santé en âge de travailler qui ne présentent pas d’autres facteurs de risque traditionnels de maladie rénale, comme le diabète ou l’hypertension. La cause sous-jacente de cette crise de santé publique dévastatrice est restée un mystère.

Une enquête scientifique de type «CSI» menée par le Dr Kristy Murray, professeur de pédiatrie, d’immunologie et de microbiologie au Baylor College of Medicine et au Texas Children’s Hospital, a révélé des preuves de la toxicité du nickel comme cause sous-jacente de cette maladie dans un hotspot nicaraguayen, “qui fait partie des zones les plus touchées du continent. L’étude fournit de nouvelles preuves convaincantes que l’exposition à de faibles doses de nickel peut provoquer une inflammation systémique, une anémie et des lésions rénales – caractéristiques du MeN aigu qui évolue vers une maladie rénale chronique chez environ 90% des patients. L’étude est apparue dans PLoS ONE cette semaine.

<< Il y a quelques années, sur la base de ma réputation d'enquêter sur de nombreuses nouvelles épidémies et de l'expertise de mon laboratoire dans l'étude de la médecine tropicale et des maladies infectieuses parmi les populations vulnérables, nous avons été appelés à enquêter sur les causes possibles de cette horrible épidémie qui sévit dans les zones agricoles vulnérables du Pacifique. plaines depuis des décennies », a déclaré Murray, qui est également le vice-doyen de l'École nationale de médecine tropicale Baylor College of Medicine et vice-président de la recherche au département de pédiatrie du Texas Children's. Elle a initialement reçu son expérience d'épidémie il y a vingt ans au CDC dans le cadre du groupe d'élite de détectives de la maladie connu sous le nom de service de renseignement épidémique.

Bien que les toxines agricoles aient été proposées comme facteur possible, sur la base de la prévalence de cette maladie uniquement dans des populations côtières spécifiques, l’équipe l’a exclue. Les mutations génétiques, comme seule cause, ont également été exclues en raison de l’émergence relativement récente de cette maladie (en décennies contre des siècles, ce qui est typique des maladies génétiques héréditaires) et d’une forte augmentation des cas dans la région.

«Bien que l’on pensait qu’il s’agissait d’une maladie chronique, après avoir examiné des centaines de dossiers cliniques et mené une surveillance des nouveaux cas, nous avons été frappés par la présentation aiguë de« grippe »dans les premiers stades de cette maladie. Au début, le La maladie ressemblait remarquablement à une réponse hyper-inflammatoire classique à une infection. Nous avons donc dépisté plusieurs agents pathogènes, mais nous n’avons pas pu le fixer à un agent infectieux en particulier », a déclaré Murray. «Nous nous sommes ensuite tournés vers les tests cliniques et pathologiques qui nous ont conduit aux indices les plus importants pour résoudre ce cas. La majorité des personnes atteintes avaient récemment développé une anémie et leurs biopsies rénales ont montré une inflammation extrême des tubules et des jonctions cortico-médullaires du rein, révélateur de la toxicité des métaux lourds ou des oligo-éléments. Les pièces du puzzle se sont enfin réunies. “

La D rebecca Fischer, qui était à l’époque la boursière postdoctorale du Dr Murray et maintenant professeure adjointe d’épidémiologie à la Texas A&M University, a travaillé à rassembler ces analyses complexes, et les néphrologues, les Drs. Sreedhar Mandayam et Chandan Vangala, du Baylor College, ont aidé à guider l’équipe dans leur interprétation clinique des cas aigus.

L’équipe a ensuite collaboré avec les Drs. Jason Unrine et Wayne Sanderson de l’Université du Kentucky qui se spécialisent dans la toxicité des oligo-éléments. Étant donné que le moyen le plus simple de tester les niveaux de métaux lourds consiste à utiliser les ongles des pieds, ils ont collecté des coupures d’ongles d’individus environ trois mois après avoir subi une lésion rénale aiguë et les ont analysés pour 15 oligo-éléments, y compris les métaux lourds. Plus important encore, ils ont comparé ces analyses à des témoins qu’ils ont recrutés dans la même population qui ne présentaient aucun signe de maladie rénale. Ils ont constaté que les cas touchés présentaient des niveaux de nickel considérablement plus élevés. Ils ont également identifié des niveaux plus élevés d’aluminium et de vanadium dans les cas affectés que les sujets témoins, mais le nickel était de loin le corrélat le plus fort, et biologiquement, cela avait du sens avec la présentation clinique.

Le nickel est un métal lourd abondant et naturel et, comme le fer, il est essentiel pour le corps humain, mais n’est nécessaire qu’en quantités infimes. Une exposition récurrente excessive au nickel, par ingestion accidentelle dans l’eau, les aliments ou le sol contaminés, peut entraîner plusieurs effets toxiques et cancérigènes. Étant donné que les personnes qui travaillent beaucoup avec le sol, telles que les ouvriers agricoles, les mineurs et les briquetiers, se sont avérées les plus à risque de contracter cette maladie, les chercheurs théorisent que leur source d’exposition au nickel était probablement de nature géologique et peut-être liée à un chaîne volcanique dans la région qui est devenue active à la fin des années 90, après quoi l’incidence de cette maladie rénale chronique a commencé à monter en flèche dans les basses terres en aval des volcans de cette chaîne.

«Bien que nous ayons encore besoin de valider ces découvertes dans d’autres régions touchées par MeN, comme El Salvador ou le Guatemala, et de confirmer la source géologique de la contamination par le nickel, nous sommes très heureux d’avoir trouvé une solide avance dans ce difficile problème de santé publique. Sur la base de cette étude, plusieurs stratégies de santé publique ont été mises en œuvre, comme trouver des moyens de protéger les sources d’eau potable de la contamination du sol et des eaux de ruissellement et informer les membres de la communauté de la nécessité de se laver fréquemment les mains après avoir travaillé avec le sol. Il est gratifiant de voir notre Les efforts commencent à porter leurs fruits. Après la mise en place de ces mesures, nous avons constaté une réduction spectaculaire du nombre de nouveaux cas, signe que nous allions dans la bonne direction. Il s’agit de la première tendance à la baisse de cette flambée depuis Compte tenu du nombre de morts qui donne à réfléchir dans les communautés touchées, je suis soulagé que nous puissions enfin faire quelque chose », a déclaré Murray.

Les auteurs étaient affiliés à une ou plusieurs des institutions suivantes: Baylor College of Medicine, Texas Children’s Hospital, Texas A & M, University of Kentucky et MD Anderson Cancer Center. L’étude a été partiellement financée par le Comité Nacional de Productores de Azúcar de Nicaragua (CNPA) et les National Institutes of Health.

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