Un test soutenu par l’IA prédit une maladie oculaire trois ans avant les symptômes – ScienceDaily

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Un nouveau test oculaire pionnier, mis au point par des scientifiques de l’UCL en collaboration avec le Western Eye Hospital de Londres, peut prédire la DMLA humide, l’une des principales causes de perte de vision sévère, trois ans avant l’apparition des symptômes.

Les chercheurs espèrent que leur test pourra être utilisé pour identifier la maladie suffisamment tôt pour que le traitement puisse prévenir efficacement toute perte de vision.

Les résultats de l’étude, financée par Wellcome, sont publiés aujourd’hui dans Examen d’experts des diagnostics moléculaires.

La dégénérescence maculaire humide liée à l’âge (DMLA), également connue sous le nom de maladie maculaire, est la cause la plus fréquente de perte de vision permanente et sévère au Royaume-Uni.

Actuellement, le diagnostic de DMLA humide repose sur une personne qui développe des symptômes, ce qui l’amène ensuite à demander conseil à un clinicien. Au début, une personne atteinte de DMLA humide remarquerait une distorsion de sa vision, interférant normalement avec sa lecture. Très rapidement, cela peut évoluer vers une perte de vision centrale complète, ce qui peut être extrêmement troublant pour les patients âgés qui craindront la cécité et la perte d’indépendance.

La DMLA humide implique une croissance anormale des vaisseaux sanguins, qui fuient du liquide dans la rétine. L’introduction de nouveaux traitements a conduit à de bien meilleurs résultats pour les patients, pour une maladie qui, il y a plus de 20 ans, était considérée comme incurable. Cependant, les résultats pour les patients pourraient être encore meilleurs si le traitement était débuté aux tout premiers stades de la maladie.

Le test, appelé DARC (Detection of Apoptosing Retinal Cells), consiste à injecter dans la circulation sanguine (via le bras) un colorant fluorescent qui se fixe aux cellules rétiniennes, et illumine celles qui subissent un stress ou en voie d’apoptose, une forme de mort cellulaire. Les cellules endommagées apparaissent d’un blanc brillant lorsqu’elles sont observées lors d’examens de la vue – plus les cellules endommagées sont détectées, plus le nombre de DARC est élevé.

L’un des défis de l’évaluation des maladies oculaires est que les spécialistes sont souvent en désaccord lorsqu’ils visualisent les mêmes scans, de sorte que les chercheurs ont intégré un algorithme d’IA dans leur méthode.

En utilisant la même technologie (test), les chercheurs avaient précédemment découvert qu’ils pouvaient détecter les premiers signes de progression du glaucome. Cette nouvelle étude, qui fait partie du même essai clinique en cours de DARC, a évalué 19 des participants à l’étude qui avaient déjà montré des signes de DMLA, mais pas nécessairement dans les deux yeux. L’IA a été nouvellement formée pour détecter la formation de fuites et de nouveaux vaisseaux sanguins, ce qui correspond aux taches détectées par le DARC.

La nouvelle analyse a révélé que le DARC peut mettre en évidence de manière unique les cellules endothéliales (qui tapissent nos vaisseaux sanguins) sous stress dans la rétine. Ces cellules stressées prédisent ensuite l’activité future de la DMLA humide avec la formation de fuites et de nouveaux vaisseaux sanguins observés chez les patients trois ans plus tard, à l’aide de scanners oculaires conventionnels avec tomographie par cohérence optique (OCT).

Les chercheurs affirment que leur test pourrait être utile pour détecter de nouvelles lésions chez une personne atteinte de DMLA, souvent dans l’œil opposé, non affecté, et pourrait éventuellement être utile pour dépister les personnes de plus d’un certain âge ou présentant des facteurs de risque connus.

La chercheuse principale, la professeure Francesca Cordeiro (UCL Institute of Ophthalmology, Imperial College London et Western Eye Hospital Imperial College Healthcare NHS Trust), a déclaré: «Nos résultats sont très prometteurs car ils montrent que le DARC pourrait être utilisé comme biomarqueur de la DMLA humide lorsqu’il est combiné avec le Algorithme assisté par IA.

«Notre nouveau test a permis de prédire de nouvelles lésions humides de DMLA jusqu’à 36 mois avant leur apparition, ce qui est énorme – cela signifie que l’activité DARC peut guider un clinicien dans le traitement plus intensif des patients à haut risque de nouvelles lésions. de la DMLA humide et également être utilisé comme outil de dépistage. “

L’équipe de l’étude espère poursuivre ses recherches avec un essai clinique avec plus de participants et espère également étudier le test dans d’autres maladies oculaires.

La directrice générale de l’organisation caritative de recherche ophtalmique Fight for Sight, Sherine Krause, a déclaré: “Notre rapport Time to Focus sur l’impact social et économique de la perte de vue a souligné l’importance de la détection précoce pour la prévention de la perte de la vue, et c’est donc une évolution très encourageante en s’attaquer à la principale cause de cécité. “

DARC est commercialisé par Novai, une société nouvellement créée dont le professeur Cordeiro est directeur scientifique.

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