Un test sanguin pourrait identifier les patients COVID-19 à risque d’hyperinflammation de la “ tempête de cytokines ” – ScienceDaily

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Les chercheurs de Southampton ont identifié un profil sanguin qui pourrait aider à identifier les patients COVID-19 les plus à risque de détérioration et les orienter vers des essais de traitements spécifiques susceptibles de modifier les réponses de leur système immunitaire.

Une nouvelle étude menée conjointement par le professeur Tom Wilkinson et le Dr Tristan Clark de l’Université de Southampton, a montré qu’un test sanguin pour cinq cytokines pourrait aider à prédire les personnes à risque de surstimulation potentiellement mortelle des défenses immunitaires par COVID-19, et potentiellement adapter leur traitement pour y remédier.

«Prévenir une tempête de cytokines»

Les cytokines sont des molécules de signalisation cellulaire dont beaucoup sont associées à une inflammation libérée dans la circulation sanguine après une infection, contribuant à stimuler des réponses immunitaires protectrices.

Chez les patients atteints de COVID-19 sévère, le système immunitaire peut réagir de manière excessive, entraînant une augmentation massive des taux de cytokines dans le sang – une «tempête de cytokines». Au lieu d’aider le corps à combattre le virus, cette réaction excessive est extrêmement dommageable pour les cellules et les tissus du corps lui-même et peut être fatale.

Identifier les personnes les plus sujettes à cette réponse et lutter contre l’hyperinflammation pourrait être une voie clé pour réduire la gravité du COVID-19 et des décès.

‘Identifier les patients les plus à risque’

L’étude, publiée dans Recherche respiratoire, a analysé des échantillons sanguins de 100 patients positifs au COVID-19 admis à l’hôpital universitaire de Southampton NHS Foundation Trust (UHS) entre le 20 mars et le 29 avril 2020, au cours de la première phase de la pandémie.

Ils ont constaté que des taux élevés de cytokines IL-6, IL-8, TNF, IL-1β et IL-33 dans le sang des patients à l’admission étaient associés à un plus grand risque de nécessiter des soins intensifs, une ventilation artificielle et de mourir. L’IL-1β et l’IL-33 ont montré le plus grand effet.

Cette étude faisait partie de l’étude CoV-19POC – un essai dirigé par le Dr Clark examinant l’impact clinique des tests moléculaires au point de service chez les patients à l’UHS avec suspicion de COVID-19, y compris des tests qui réduisent considérablement le temps nécessaire pour diagnostiquer COVID-19.

La combinaison de ce test de cytokine avec une évaluation clinique de l’état des patients pourrait aider les médecins à identifier et à traiter ceux qui risquent le plus de se détériorer.

Le Dr Anna Freeman et le Dr Hannah Burke, boursiers de recherche clinique respiratoire et coauteurs, ont déclaré: «Ce projet a été une excellente occasion de collaboration au sein de la Faculté de médecine, en utilisant les ressources des équipes des maladies respiratoires et infectieuses.

«En tant que chercheurs en début de carrière, cette étude nous a fourni une opportunité d’apprentissage précieuse sur la façon de produire un impact académique dans le cadre de l’évolution de la pandémie COVID-19.

«Recherche de nouveaux traitements»

Deux traitements pour les personnes hospitalisées avec COVID-19 ont été découverts jusqu’à présent, la dexaméthasone stéroïde ayant permis de réduire les décès jusqu’à un tiers chez les patients ayant besoin d’oxygène. Le mécanisme des effets protecteurs de la dexaméthasone n’est pas connu, mais en tant qu’anti-inflammatoire non spécifique, il souligne l’avantage potentiel de contrôler la réponse immunitaire inflammatoire.

L’équipe de Southampton espère qu’en identifiant avec précision quelles cytokines sont à l’origine de l’hyperinflammation chez chaque patient COVID-19, les médecins pourraient les cibler (comme avec un bloqueur d’IL-33 actuel dans les essais au Royaume-Uni), offrant les plus grands avantages pour les patients individuels – une approche connue comme «médecine de précision».

Le professeur Tom Wilkinson a déclaré: «Ces résultats, issus du programme de recherche COVID en cours à Southampton, ont identifié des signaux inflammatoires importants qui aideront à orienter le développement de stratégies de traitement pour cette nouvelle maladie.

“Il est de plus en plus évident que COVID est très hétérogène. Ce n’est qu’en appliquant ces techniques pour stratifier la maladie que nous pourrons cibler les mécanismes clés de la maladie avec le meilleur traitement pour cet individu.”

Le Dr Tristan Clark a déclaré: “Nos résultats suggèrent que le dépistage à la fois du COVID-19 et des cytokines au point de service est faisable et pourrait à l’avenir identifier les patients infectés et le traitement le plus approprié pour eux, presque en temps réel.”

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