Un supervolcan découvert sous les îles Aléoutiennes

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Sous les eaux glacées du Pacifique nord, un chapelet de volcans semble être les vestiges d’une ancienne super-éruption.

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La péninsule de l’Alaska s’étire vers l’ouest en une multitude d’îles d’origine volcanique, les îles Aléoutiennes. Au milieu de cet archipel se trouve les îles des Quatre-Montagnes qui comprennent six stratovolcans particulièrement proches: les monts Carlisle, Herbert, Kagamil, Tana, Uliaga et Cleveland, un des volcans les plus actifs d’Amérique du Nord.

Longtemps les chercheurs ont pensé que ces montagnes étaient indépendantes, mais un faisceau de preuves, récemment exposé durant une réunion de l ‘Union géophysique américaine, présentent toutes à un ancien volcan titanesque.

Une caldeira de plusieurs kilomètres de diamètre

Dans leur CV, présenté le 7 décembre 2020, les scientifiques présentent trois indices sérieux de la présence de l’ancien volcan. Le premier est la disposition des six stratovolcans. Ils sont tous proches les uns des autres, sur le même arc de cercle. Sur les pentes des monts Tana et Carlisle, des ignimbrites ont été retrouvées. Ces roches se forment lors d ‘explosions volcaniques intenses accompagnées de nuées ardentes. Enfin, les monts Cleveland, Tana, Kagamil, Uliaga et Carlisle sont connectés par la même anomalie dans les mesures de la gravité.

Ces éléments suggèrent que les volcans des îles des Quatre-Montagnes sont situés sur les rebords d’une caldeira géante, dont la dépression est située à environ 120 mètres de profondeur dans les eaux du Pacifique nord. Selon les premières estimations, la caldeira mesurerait 19 kilomètres de diamètre. Une mesure qui reste à confirmer.

Cette caldeira se serait formée lors d’une explosion volcanique gigantesque. Selon Adam Kent, un volcanologue à l’université de l’Oregon, interrogé par National Geographic, sa puissance aurait grosso modo représenté un dixième de celle de Yellowstone, il y a 640.000 ans.

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