Recâbler le cerveau des survivants d’un AVC pourrait soulager la dépression – ScienceDaily

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Des chercheurs de l’Université d’Australie du Sud ont fait une percée majeure dans le traitement de la dépression après un AVC, en utilisant un appareil de stimulation cérébrale à haute fréquence pour améliorer la mauvaise humeur.

Un essai dirigé par le Dr Brenton Hordacre, chercheur à l’UniSA sur l’AVC, a révélé que de fortes doses de stimulation magnétique transcrânienne répétitive (rTMS) amélioraient considérablement la dépression post-AVC en augmentant l’activité cérébrale.

Des études antérieures ont expérimenté l’utilisation de la rTMS, mais c’est la première fois qu’une dose de traitement importante – 30 000 impulsions électromagnétiques délivrées sur deux semaines – est testée, montrant des changements positifs dans la fonction cérébrale.

Les résultats, publiés dans le Journal de neurologie, pourrait signaler un traitement alternatif non invasif de la dépression post-AVC à la place des médicaments, ce qui peut avoir des effets secondaires négatifs pour de nombreuses personnes.

Les Australiens du Sud devraient bénéficier de cette recherche avec le dispositif de stimulation cérébrale désormais disponible sur le campus d’UniSA City West pour traiter les patients victimes d’un AVC souffrant de dépression.

Le stimulateur cérébral de 40 000 $, en partie financé par la Fondation Honda, pourrait également améliorer la récupération motrice, en aidant les patients victimes d’un AVC à développer de nouvelles connexions dans le cerveau endommagé.

«L’avantage d’utiliser le TMS pour traiter la dépression est qu’il a relativement peu d’effets secondaires par rapport aux traitements pharmacologiques», explique le Dr Hordacre. “Il peut également être dispensé sur plusieurs séances, mais les améliorations de la dépression durent bien au-delà de cette période.”

On estime que 500 000 personnes en Australie vivent avec les effets d’un accident vasculaire cérébral, et ce chiffre grimpe de 56 000 chaque année à la suite d’un accident vasculaire cérébral ischémique (caillot) ou d’une hémorragie cérébrale (saignement).

Une personne sur trois souffre de dépression dans les cinq ans suivant son AVC, principalement au cours de la première année, bien qu’elle puisse survenir à tout moment.

«Un accident vasculaire cérébral est un événement qui change la vie en soi, entraînant des changements de personnalité, d’humeur et d’émotion, il existe donc un lien très fort entre l’AVC, la dépression et l’anxiété», explique le Dr Hordacre.

Les antidépresseurs et la psychothérapie sont couramment utilisés pour traiter la dépression après un AVC, mais la SMTr offre aux patients une autre option à la suite de ces résultats.

Saran Chamberlain, résident d’Adélaïde, était l’un des 11 survivants d’un AVC chronique à avoir participé au procès du Dr Hordacre, recevant 10 séances de SMTr à haute fréquence pour la dépression.

Saran a subi un accident vasculaire cérébral en 2013 à l’âge de 38 ans. Elle n’était pas une candidate typique (non-fumeur, en bonne santé et jeune), mais un travail stressant et de longues heures de travail seraient les principaux facteurs de son cas.

Elle a d’abord été complètement paralysée du côté gauche et on lui a prescrit des médicaments pour faire face à la dépression qui s’ensuivit.

“Quand j’ai entendu parler de cet essai utilisant une stimulation cérébrale répétitive, je tenais à l’essayer pour voir si cela faisait une différence”, a déclaré Saran. “C’est arrivé, et les effets ont duré plusieurs mois. Je suis toujours sous antidépresseur mais j’ai réduit la dose de façon assez marquée. Cela a vraiment fait une différence dans ma vie!”

Le Dr Hordacre dit que les avantages du dispositif de stimulation cérébrale d’UniSA s’étendront au-delà de la communauté, les étudiants en santé alliés de l’université étant formés pour dispenser le traitement sous supervision.

Le traitement sera officiellement lancé dans la nouvelle année.

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