Les scientifiques découvrent que les épidémies de peste médiévales se sont accélérées en 300 ans – ScienceDaily

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Des chercheurs de l’Université McMaster qui ont analysé des milliers de documents couvrant une période de 300 ans d’épidémies de peste à Londres, en Angleterre, ont estimé que la maladie s’est propagée quatre fois plus rapidement au 17e siècle qu’au 14e siècle.

Les résultats, publiés aujourd’hui dans le Actes de l’Académie nationale des sciences, montrent une accélération frappante de la transmission de la peste entre la peste noire de 1348, estimée avoir anéanti plus d’un tiers de la population européenne, et les épidémies ultérieures, qui ont abouti à la grande peste de 1665.

Les chercheurs ont découvert qu’au 14ème siècle, le nombre de personnes infectées lors d’une épidémie doublait environ tous les 43 jours. Au 17ème siècle, le nombre doublait tous les 11 jours.

«La vitesse à laquelle les épidémies de peste ont augmenté est une différence incroyable», déclare David Earn, professeur au Département de mathématiques et de statistique de McMaster et chercheur au Michael G. DeGroote Institute for Infectious Disease Research, auteur principal de l’étude. .

Earn et une équipe comprenant des statisticiens, des biologistes et des généticiens évolutionnistes ont estimé les taux de mortalité en analysant des données historiques, démographiques et épidémiologiques provenant de trois sources: les testaments et testaments personnels, les registres paroissiaux et les London Bills of Mortality.

Il ne s’agissait pas simplement de dénombrer les morts, puisqu’aucun enregistrement publié des décès n’est disponible pour Londres avant 1538. Au lieu de cela, les chercheurs ont extrait des informations provenant de testaments et de testaments individuels pour établir comment la peste se propageait à travers la population.

«À cette époque, les gens rédigeaient généralement des testaments parce qu’ils mouraient ou parce qu’ils craignaient de mourir imminemment, alors nous avons émis l’hypothèse que les dates des testaments seraient un bon indicateur de la propagation de la peur et de la mort elle-même. Pour le 17e siècle, lorsque les testaments et la mortalité ont été enregistrés, nous avons comparé ce que nous pouvons déduire de chaque source, et nous avons trouvé les mêmes taux de croissance », explique Earn. “Personne vivant à Londres au 14ème ou 17ème siècle n’aurait pu imaginer comment ces archives pourraient être utilisées des centaines d’années plus tard pour comprendre la propagation de la maladie.”

Alors que des études génétiques antérieures ont identifié Yersinia pestis comme l’agent pathogène responsable de la peste, on en sait peu sur la manière dont la maladie a été transmise.

«D’après les preuves génétiques, nous avons de bonnes raisons de croire que les souches de bactérie responsables de la peste ont très peu changé au cours de cette période, c’est donc un résultat fascinant», déclare Hendrik Poinar, professeur au département d’anthropologie de McMaster, qui est également affilié à l’Institut Michael G. DeGroote pour la recherche sur les maladies infectieuses et est co-auteur de l’étude.

La vitesse estimée de ces épidémies, ainsi que d’autres informations sur la biologie de la peste, suggèrent qu’au cours de ces siècles la bactérie de la peste ne s’est pas propagée principalement par contact interhumain, connu sous le nom de transmission pneumonique. Les taux de croissance des épidémies précoces et tardives sont plus compatibles avec la peste bubonique, qui est transmise par les piqûres de puces infectées.

Les chercheurs pensent que la densité de la population, les conditions de vie et les températures plus fraîches pourraient potentiellement expliquer l’accélération, et que les modèles de transmission d’épidémies de peste historiques offrent des leçons pour comprendre le COVID-19 et d’autres pandémies modernes.

Cette nouvelle archive numérisée développée par le groupe Earn offre un moyen d’analyser les schémas épidémiologiques du passé et a le potentiel de mener à de nouvelles découvertes sur la façon dont les maladies infectieuses et les facteurs qui entraînent leur propagation ont changé au fil du temps.

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par Université McMaster. Original écrit par Michelle Donovan. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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