Les médicaments préventifs contre le paludisme réduisent considérablement les infections chez les écoliers – ScienceDaily

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Avec près de la moitié de la population mondiale à risque d’infections paludiques potentiellement mortelles, les chercheurs de l’École de médecine de l’Université du Maryland (UMSOM) et leurs collègues ont identifié une mesure de santé publique importante pour contrôler la maladie. L’utilisation de traitements antipaludiques préventifs réduit de moitié le nombre d’infections paludéennes chez les écoliers, selon une nouvelle analyse publiée aujourd’hui dans The Lancet Global Health. Le traitement préventif réduit également de 15% les cas d’anémie chez les écoliers et est associé à une amélioration de l’apprentissage chez les enfants de plus de 10 ans.

L’étude était la première méta-analyse de ce type et portait sur 15 000 écoliers de sept pays africains. Elle a été menée par un consortium international de 33 chercheurs de 15 institutions dirigées par l’UMSOM et la London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 3,4 milliards de personnes dans le monde risquent de contracter le paludisme et 400 000 en meurent chaque année. Bien que l’OMS recommande de fournir un traitement préventif intermittent aux femmes enceintes, aux nourrissons et aux jeunes enfants dans certaines zones d’endémie palustre, elle n’a pas émis de recommandations pour les enfants d’âge scolaire, malgré des preuves de plus en plus nombreuses que le recours à ces médiations préventives permet de prévenir les infections et d’améliorer la santé.

Le paludisme est transmis par des moustiques infectés par un parasite et reste répandu en Afrique, en Amérique centrale et du Sud et en Asie du Sud-Est. Le paludisme peut provoquer des fièvres, des maux de tête et des frissons, ainsi qu’une anémie due à la destruction des globules rouges par le parasite. L’anémie peut provoquer une fatigue intense, des maux de tête, un retard de développement et une mauvaise performance à l’école. Le paludisme peut également entraîner une défaillance des organes et peut être mortel s’il n’est pas traité.

«Nous avons négligé le fardeau du paludisme chez les enfants d’âge scolaire. La maladie chronique et l’anémie qui en résultent peuvent nuire au développement et entraîner des problèmes cognitifs, ce qui rend plus difficile l’attention ou l’apprentissage à l’école», déclare l’auteur principal Lauren Cohee, MD, instructeur. de pédiatrie et membre du corps professoral du programme de recherche sur le paludisme au Center for Vaccine Development and Global Health de la faculté de médecine de l’Université du Maryland. “Les enfants peuvent également jouer un rôle important dans la transmission des maladies et en traitant leurs infections, nous pouvons avoir des conséquences substantielles sur la santé publique des populations environnantes.”

Dans l’article de revue, le Dr Cohee et ses collègues ont souligné que les campagnes de santé publique visant à fournir des médicaments antipaludiques aux enfants d’âge scolaire peuvent être un moyen d’améliorer la santé et le bien-être des enfants, mais de freiner la propagation de la maladie dans les communautés où sévit le paludisme. endémique.

Pour leur étude actuelle, le groupe d’étude sur le paludisme d’âge scolaire a combiné des données sur 15 658 participants à la recherche provenant de 11 études cliniques différentes qui ont testé des médicaments préventifs contre le paludisme chez des enfants âgés de 5 à 15 ans. Les enfants venaient de sept pays différents d’Afrique subsaharienne; 8 437 enfants ont reçu des traitements préventifs contre le paludisme et 7 221 participants n’ont pas été traités ou ont reçu un placebo comme témoin.

Des doses de médicaments préventifs ont été administrées aussi souvent qu’une fois par mois ou aussi rarement qu’une fois par an selon l’étude. Les enfants ont été suivis pendant une moyenne de 43 semaines. Six des essais cliniques ont évalué la fonction cognitive entre les enfants qui ont reçu les programmes de prévention du paludisme et ceux qui n’en ont pas reçu.

Les médicaments préventifs contre le paludisme peuvent provoquer des effets secondaires tels que nausées, vomissements, maux d’estomac, maux de tête ou faiblesse, et les 11 études ont rapporté des cas de ces symptômes. Aucun effet secondaire grave n’a cependant été signalé dans aucune des études.

Le Dr Cohee a noté que le traitement préventif du paludisme pourrait être ajouté aux programmes de santé scolaires existants, y compris la nutrition et le déparasitage, afin de promouvoir davantage la santé globale de l’apprenant. «L’utilisation des écoles comme plate-forme pour fournir un traitement préventif améliore la faisabilité de cette intervention et s’appuie sur les taux toujours croissants de scolarisation primaire dans le monde endémique du paludisme», a déclaré le Dr Cohee.

“Plus de 200 millions d’enfants rien qu’en Afrique risquent d’être infectés par le paludisme et dans certaines régions, plus de 50 pour cent d’entre eux finiront par le contracter”, déclare E. Albert Reece, MD, PhD, MBA, Vice-président exécutif pour le secteur médical Affaires, Université du Maryland Baltimore, et professeur émérite John Z. et Akiko K. Bowers et doyen de la faculté de médecine de l’Université du Maryland. “Nous devons continuer à promouvoir des interventions fondées sur la recherche qui amélioreront la santé et le bien-être des enfants de notre monde.”

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