Les dommages causés aux cellules cérébrales se répercutent sur les cellules “ témoins ” – ScienceDaily

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Selon une nouvelle recherche de l’Oregon Health & Science University, une blessure ou une maladie qui affecte un nombre relativement petit de cellules cérébrales provoque une réaction en chaîne qui arrête l’activité sur un vaste réseau de circuits neuronaux.

Les résultats, publiés aujourd’hui dans la revue Neurone, peut aider à expliquer pourquoi les personnes peuvent souffrir d’une perte temporaire mais grave de la fonction cognitive en cas de traumatisme crânien ou de maladie.

“Même les soi-disant neurones témoins qui ne sont pas blessés ou malades peuvent sentir qu’il y a eu une blessure et changer radicalement leur fonction”, a déclaré l’auteur principal Marc Freeman, Ph.D., directeur de l’Institut Vollum à l’OHSU. “Cela signifie que ce ne sont pas seulement les neurones cassés qui sont affectés lorsque vous avez une lésion du système nerveux – c’est peut-être tous les neurones.”

Les chercheurs ont fait la découverte en travaillant avec la drosophile, la mouche des fruits, qui, malgré sa petite taille, est un modèle bien établi pour les réseaux neuronaux chez l’homme. Ils se sont concentrés sur l’axone, la partie filiforme d’une cellule nerveuse qui transmet des signaux dans le système nerveux. Pour simuler les dommages qui pourraient survenir lors d’un traumatisme crânien discret, les chercheurs ont coupé un petit nombre d’axones dans un plus grand faisceau.

Ils ont constaté que la blessure relativement petite se propageait au-delà des axones sectionnés, supprimant les signaux sensoriels parmi les neurones qui n’étaient pas du tout directement endommagés.

“Une petite blessure peut provoquer la fermeture de tout le nerf”, a déclaré Freeman.

L’étude a attribué cette réponse aux cellules gliales, la cellule de soutien abondante mais souvent négligée dans le cerveau.

“Les cellules gliales sont les chiens de garde de la santé du système nerveux”, a déclaré Freeman. «Notre travail suggère que même lorsqu’il y a une blessure relativement petite à certains neurones, ils peuvent s’épuiser comme Paul Revere et tout arrêter.

Dans une perspective évolutive, Freeman théorise que cet effet de spectateur peut aider à conserver l’énergie dans de larges pans du système nerveux suite à une maladie ou une blessure. Les neurones des spectateurs se rétablissent ensuite efficacement une fois qu’il devient clair qu’ils ne sont pas blessés.

“Notre meilleure hypothèse est que cela permet au système nerveux de faire une pause après une blessure”, a-t-il déclaré. «Cela permet aux cellules d’évaluer leur état et, si elles ne sont pas saines, d’activer des programmes pour se détruire. Si elles sont en bonne santé, elles guérissent.

La recherche a été soutenue par les National Institutes of Health, numéro de prix R01 NS059991 et P30 NS061800 par le biais du Centre d’imagerie neuroscientifique de l’OHSU.

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par Université de la santé et des sciences de l’Oregon. Original écrit par Erik Robinson. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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