Les chimistes créent une nouvelle forme cristalline d’insecticide, augmentant sa capacité à lutter contre les moustiques et le paludisme – ScienceDaily

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Grâce à un simple processus de chauffage et de refroidissement, les chercheurs de l’Université de New York ont ​​créé une nouvelle forme cristalline de deltaméthrine – un insecticide couramment utilisé pour lutter contre le paludisme – résultant en un insecticide jusqu’à 12 fois plus efficace contre les moustiques que la forme existante. .

Les résultats, publiés dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS), peut constituer une alternative insecticide indispensable et abordable face à la résistance croissante des moustiques.

«L’utilisation de formes cristallines d’insecticides plus actives est une stratégie simple et puissante pour améliorer les composés disponibles dans le commerce pour la lutte contre le paludisme, évitant ainsi la nécessité de développer de nouveaux produits dans la lutte en cours contre les maladies transmises par les moustiques», a déclaré Bart Kahr, professeur de chimie. à NYU et l’un des principaux auteurs de l’étude.

“Des améliorations dans la lutte contre le paludisme sont nécessaires aussi urgemment que jamais pendant la crise mondiale du COVID-19”, a ajouté Kahr. “Le nombre de décès dus au paludisme en Afrique cette année devrait doubler en raison des perturbations liées aux coronavirus dans les chaînes d’approvisionnement. Nous avons besoin de mesures de santé publique pour réduire à la fois les maladies infectieuses et pour le paludisme, cela inclut des insecticides plus efficaces.”

Le paludisme est un défi majeur de santé publique dans le monde, avec plus de 200 millions de cas et 400 000 décès signalés chaque année. Les insecticides tels que la deltaméthrine peuvent empêcher la propagation de maladies transmises par les moustiques et sont souvent pulvérisés à l’intérieur et sur les moustiquaires. Cependant, les moustiques deviennent de plus en plus résistants aux insecticides, laissant les chercheurs et les responsables de la santé publique à la recherche d’alternatives avec de nouveaux modes d’action.

De nombreux insecticides, y compris la deltaméthrine, se présentent sous la forme de cristaux – l’objectif de recherche de Kahr et de son collègue professeur de chimie à New York, Michael Ward. Lorsque les moustiques marchent sur des cristaux d’insecticide, l’insecticide est absorbé par leurs pattes et, s’il est efficace, tue les moustiques.

Dans le cadre de leurs recherches sur la formation et la croissance des cristaux, Kahr et Ward étudient et manipulent les cristaux d’insecticide, explorant leurs formes alternatives. Dans leur étude PNAS, les chercheurs ont chauffé la forme disponible dans le commerce de deltaméthrine à 110 ° C / 230 ° F pendant quelques minutes et l’ont laissée refroidir à température ambiante; cela a abouti à une nouvelle forme cristallisée de deltaméthrine, composée de longues et minuscules fibres rayonnant à partir d’un seul point.

Lorsqu’elle a été testée sur les moustiques Anopheles quadrimaculatus et Aedes aegypti – tous deux transmettant le paludisme – et les mouches des fruits, la nouvelle forme cristalline de la deltaméthrine a fonctionné jusqu’à 12 fois plus rapidement que la forme existante. Les insecticides à action rapide sont importants pour contrôler rapidement les moustiques avant qu’ils ne se reproduisent ou ne continuent de propager des maladies.

La nouvelle forme est également restée stable – et capable de tuer rapidement les moustiques – pendant au moins trois mois.

Pour simuler comment les deux formes de deltaméthrine agiraient pour endiguer la propagation du paludisme, les chercheurs se sont tournés vers la modélisation épidémiologique qui suggère que l’utilisation de la nouvelle forme en pulvérisation intérieure à la place de la forme originale supprimerait considérablement la transmission du paludisme, même dans les régions à forte niveaux de résistance aux insecticides. En outre, il faudrait utiliser moins de la nouvelle forme pour obtenir le même effet, ce qui pourrait réduire le coût des programmes de lutte contre les moustiques et réduire l’exposition environnementale à l’insecticide.

<< La deltaméthrine a été un outil de premier plan dans la lutte contre le paludisme, mais elle est confrontée à un avenir incertain, menacé par le développement de la résistance aux insecticides. La simple préparation de cette nouvelle forme cristalline de deltaméthrine, associée à sa stabilité et à une efficacité nettement supérieure, nous montre que la nouvelle forme peut servir d'outil puissant et abordable pour contrôler le paludisme et d'autres maladies transmises par les moustiques », a déclaré Ward.

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par L’Université de New York. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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