Les athlètes olympiques doivent être conscients de leurs horloges biologiques – ScienceDaily

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Les horloges biologiques ont des effets considérables sur les performances des athlètes d’élite. Cette conclusion a été tirée par des chronobiologistes de l’Université de Groningen après avoir étudié les temps réalisés par les nageurs dans quatre Jeux Olympiques différents. Déplacer l’horloge pour atteindre des performances optimales au bon moment pourrait faire la différence entre gagner et perdre. Les résultats ont été publiés le 8 octobre dans la revue Rapports scientifiques.

«Dans de nombreux sports, les différences entre arriver premier ou deuxième, ou ne pas remporter de médaille du tout, sont très minces», explique Renske Lok, premier auteur de l’article et ancien doctorant à l’Université de Groningen. “Nous nous sommes demandé si l’horloge biologique d’un athlète jouait un rôle.” Cette horloge détermine les rythmes quotidiens de notre corps: elle régule les caractéristiques physiologiques telles que la température corporelle centrale et la glycémie. «Et nous savons que les performances maximales coïncident généralement avec le pic de la température corporelle centrale», déclare Lok.

Finales

Elle a décidé d’étudier cette idée en analysant les temps des nageurs olympiques qui ont atteint la finale de leur course et de leur distance particulières. “Cela signifiait qu’ils devaient nager trois manches: les manches, les demi-finales et les finales.” Les résultats des athlètes masculins et féminins ont été obtenus à partir de sites Web répertoriant les résultats officiels des Jeux qui se sont déroulés à Athènes (2004), Pékin (2008), Londres (2012) et Rio de Janeiro (2016).

«Nous avons choisi la baignade car la situation extérieure est très similaire: la température de l’eau est bien régulée et pratiquement aucun équipement n’est utilisé. Pour écarter tout facteur de confusion, comme les maillots de bain en peau de requin portés à Pékin, les résultats de chaque participant ont été normalisés. Le temps individuel moyen des trois tours a été calculé et chaque tour a ensuite été comparé à la moyenne.

Horloge biologique

Cette analyse a abouti à deux conclusions intéressantes. «Premièrement, les athlètes ont obtenu les meilleurs résultats en finale, alors que les manches étaient toujours plus lentes que les demi-finales. Ils ont pu adapter leurs performances et épargner leurs meilleurs efforts pour la finale. Une deuxième observation était que la différence entre les demi-finales et les manches était la plus petite à Pékin. «C’était très intéressant puisque dans les autres sites, les manches étaient programmées le matin, tandis que les demi-finales et les finales se déroulaient le soir. A Pékin cependant, les manches étaient programmées en soirée, tandis que les demi-finales et les finales se déroulaient le matin et l’après-midi.

Cela suggère que les performances dans les manches, les demi-finales et les finales ont été affectées par l’heure de la journée. Par conséquent, Lok et ses collègues ont utilisé un modèle pour éliminer toutes les variations qui n’étaient pas liées à l’horloge biologique. Cette analyse a abouti à un modèle de performance sinusoïde clair au cours d’une journée. «La performance n’était pas très bonne le matin, meilleure l’après-midi et encore pire en fin de soirée. Les temps les plus rapides étaient prévus pour la fin de l’après-midi, juste après cinq heures. La taille de l’effet (représentée par l’amplitude de la fonction sinusale) était considérable: il dépassait le décalage horaire entre une médaille d’or et d’argent dans 40% des finales, entre une médaille d’argent et de bronze dans 64%, et entre une médaille de bronze et aucune médaille dans 61 pour cent.

Lumière du jour

Bien sûr, tous les nageurs sont dans la piscine en même temps pour les finales. «Pourtant, tous les nageurs n’auront pas le même chronotype», dit Lok. Les individus montrent des variations dans le moment auquel ils fonctionnent le mieux. Et cela pourrait donc affecter les chances de remporter une médaille olympique. Lok pense que les athlètes peuvent utiliser ces connaissances. «Il est possible de décaler votre horloge biologique en vous exposant à la lumière du jour supplémentaire au bon moment de la journée. Si vous faites cela sur plusieurs jours, vous pourriez décaler l’heure de la performance maximale vers l’heure d’une course. ”

Il n’est pas encore clair si l’effet de l’horloge biologique a un impact dans d’autres sports. «Dans le cyclisme, par exemple, la qualité du vélo est également importante», déclare Lok, qui est maintenant chercheur postdoctoral au département de psychiatrie et des sciences du comportement de l’Université de Stanford. L’horloge biologique qui a été étudiée dans l’article affecte à la fois les muscles des bras et des jambes et, par conséquent, il semble logique de traduire ces résultats dans d’autres sports. «De plus, ces athlètes d’élite s’entraînent toute la journée, et nous avons montré que cela n’annule pas l’effet du rythme circadien.

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par Université de Groningen. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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