L’apathie pourrait prédire l’apparition de la démence des années avant d’autres symptômes – ScienceDaily

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L’apathie – un manque d’intérêt ou de motivation – pourrait prédire l’apparition de certaines formes de démence plusieurs années avant le début des symptômes, offrant une “ fenêtre d’opportunité ” pour traiter la maladie à un stade précoce, selon une nouvelle recherche d’une équipe de scientifiques dirigés par le professeur James Rowe de l’Université de Cambridge.

La démence frontotemporale est une cause importante de démence chez les jeunes. Elle est souvent diagnostiquée entre 45 et 65 ans. Elle modifie le comportement, le langage et la personnalité, conduisant à l’impulsivité, aux comportements socialement inappropriés et aux comportements répétitifs ou compulsifs.

Une caractéristique commune de la démence frontotemporale est l’apathie, avec une perte de motivation, d’initiative et d’intérêt pour les choses. Ce n’est pas de la dépression ou de la paresse, mais cela peut être confondu avec eux. Des études de scintigraphie cérébrale ont montré que chez les personnes atteintes de démence frontotemporale, elle est causée par un rétrécissement de parties spéciales à l’avant du cerveau – et plus le rétrécissement est grave, plus l’apathie est grave. Mais l’apathie peut commencer des décennies avant les autres symptômes et être le signe de problèmes à venir.

“L’apathie est l’un des symptômes les plus courants chez les patients atteints de démence frontotemporale. Elle est liée au déclin fonctionnel, à une qualité de vie diminuée, à une perte d’indépendance et à une survie plus faible”, a déclaré Maura Malpetti, scientifique cognitive au Département de neurosciences cliniques de l’Université. de Cambridge.

«Plus nous découvrons les premiers effets de la démence frontotemporale, lorsque les gens se sentent encore bien en eux-mêmes, mieux nous pouvons traiter les symptômes et retarder ou même prévenir la démence.

La démence frontotemporale peut être génétique. Environ un tiers des patients ont des antécédents familiaux de la maladie. La nouvelle découverte sur l’importance de l’apathie précoce provient de la Genetic Frontotemporal Dementia Initiative (GENFI), une collaboration entre des scientifiques d’Europe et du Canada. Plus de 1000 personnes participent au GENFI, issues de familles où il existe une cause génétique de démence frontotemporale.

Maintenant, dans une étude publiée aujourd’hui dans Alzheimer et démence: Le Journal of the Alzheimer’s Association, le professeur Rowe et ses collègues ont montré comment l’apathie prédit un déclin cognitif avant même que les symptômes de la démence n’apparaissent.

La nouvelle étude impliquait 304 personnes en bonne santé porteuses d’un gène défectueux responsable de la démence frontotemporale et 296 de leurs proches qui avaient des gènes normaux. Les participants ont été suivis pendant plusieurs années. Aucun n’avait de démence, et la plupart des personnes participant à l’étude ne savaient pas si elles portaient un gène défectueux ou non. Les chercheurs ont recherché des changements dans l’apathie, des tests de mémoire et des IRM du cerveau.

“En étudiant les gens au fil du temps, plutôt que de simplement prendre un instantané, nous avons révélé comment des changements même subtils dans l’apathie prédisaient un changement de cognition, mais pas l’inverse”, a expliqué Malpetti, le premier auteur de l’étude. “Nous avons également constaté un rétrécissement local du cerveau dans les zones qui soutiennent la motivation et l’initiative, de nombreuses années avant l’apparition prévue des symptômes.”

Les personnes atteintes de mutations génétiques avaient plus d’apathie que les autres membres de leur famille, qui sur deux ans a augmenté beaucoup plus que chez les personnes ayant une génétique normale. L’apathie a prédit un déclin cognitif, et cela s’est accéléré à mesure qu’ils approchaient de l’âge estimé d’apparition des symptômes.

Le professeur Rogier Kievit du Donders Institute, du Radboud University Medical Center à Nimègue et de l’Unité des sciences de la cognition et du cerveau du MRC à Cambridge, a déclaré: «L’apathie progresse beaucoup plus rapidement pour les personnes dont nous savons qu’elles courent un plus grand risque de développer une démence frontotemporale, et cela est lié à une plus grande atrophie dans le cerveau. Au début, même si les participants avec une mutation génétique se sentaient bien et n’avaient aucun symptôme, ils montraient des niveaux plus élevés d’apathie.

“D’après d’autres recherches, nous savons que chez les patients atteints de démence frontotemporale, l’apathie est un mauvais signe en termes de vie autonome et de survie. Ici, nous montrons son importance dans les décennies précédant l’apparition des symptômes”, a déclaré le professeur James Rowe du Département de neurosciences cliniques. , coauteur principal.

Le professeur Rowe a déclaré que l’étude soulignait l’importance d’enquêter sur les raisons pour lesquelles une personne est apathique. «Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles une personne se sent apathique. Cela peut être une condition médicale facile à traiter, telle que de faibles taux d’hormones thyroïdiennes, ou une maladie psychiatrique telle que la dépression. Mais les médecins doivent garder à l’esprit la possibilité d’une apathie annonciatrice d’un démence et augmentation du risque de démence si elle n’est pas traitée, en particulier si quelqu’un a des antécédents familiaux de démence.

“Traiter la démence est un défi, mais plus tôt nous pouvons diagnostiquer la maladie, plus grande sera notre opportunité pour essayer d’intervenir et ralentir ou arrêter sa progression.”

La recherche a été largement financée par le Medical Research Council, Wellcome et le National Institute for Health Research.

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