La recherche montre que le risque d’infection par le SRAS-CoV-2 au cabinet du dentiste est faible – ScienceDaily

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Les résultats d’une nouvelle étude dissipent l’idée fausse selon laquelle les patients et les prestataires courent un risque élevé d’attraper le COVID-19 chez le dentiste.

Le SRAS-CoV-2 se propage principalement par le biais de gouttelettes respiratoires, et les procédures dentaires sont connues pour produire une abondance d’aérosols – ce qui fait craindre que la salive volante pendant un nettoyage ou une procédure de restauration ne fasse du fauteuil du dentiste un endroit à haute transmission.

Les chercheurs de l’Ohio State University ont cherché à déterminer si la salive est la principale source de pulvérisation, en prélevant des échantillons sur le personnel, l’équipement et d’autres surfaces atteintes par les aérosols au cours d’une gamme de procédures dentaires.

En analysant la composition génétique des organismes détectés dans ces échantillons, les chercheurs ont déterminé que la solution aqueuse des outils d’irrigation, et non la salive, était la principale source de bactéries ou de virus présents dans les éclaboussures et les jets de la bouche des patients.

Même lorsque de faibles niveaux du virus SRAS-CoV-2 ont été détectés dans la salive de patients asymptomatiques, les aérosols générés au cours de leurs procédures n’ont montré aucun signe du coronavirus. En substance, d’un point de vue microbien, le contenu du spray reflétait ce qui se trouvait dans l’environnement de bureau.

«Se faire nettoyer les dents n’augmente pas plus votre risque d’infection au COVID-19 que boire un verre d’eau du cabinet du dentiste», a déclaré l’auteur principal Purnima Kumar, professeur de parodontologie à l’Ohio State.

«Ces résultats devraient nous aider à ouvrir nos pratiques, à nous sentir en sécurité dans notre environnement et, pour les patients, à traiter leurs problèmes bucco-dentaires – il y a tellement de preuves qui émergent que si vous avez une mauvaise santé bucco-dentaire, vous êtes plus vulnérable à COVID », a déclaré Kumar.

L’étude a été publiée mercredi 12 mai dans le Journal de recherche dentaire.

Des recherches antérieures ont montré que les aérosols de procédure dentaire ont tendance à atterrir sur le visage des prestataires et sur la poitrine du patient, et peuvent se déplacer jusqu’à 11 pieds. Mais les études, captant le spray dans des boîtes de Pétri placées sur des personnes, du matériel et autour de la pièce, ont révélé seulement que des bactéries existaient – elles identifiaient rarement les organismes et ne déterminaient jamais d’où elles venaient. La salive est la source présumée depuis longtemps.

Lorsque la salive était considérée comme potentiellement mortelle au début de la pandémie, Kumar a décidé qu’une réponse à long terme était nécessaire pour régler la question de savoir si la salive est la source des aérosols dentaires.

Pour l’étude, l’équipe a recruté 28 patients recevant des implants dentaires et des restaurations à l’aide de forets à grande vitesse ou de procédures de détartrage par ultrasons au Collège de dentisterie de l’État de l’Ohio entre le 4 mai et le 10 juillet 2020. Les chercheurs ont collecté des échantillons de salive et d’irrigant (à base d’eau solutions de nettoyage utilisées pour rincer la bouche) avant chaque procédure et, 30 minutes après la procédure, les restes d’aérosol – condensat – des écrans faciaux des prestataires, du bavoir du patient et d’une zone à 6 pieds du fauteuil.

Kumar et ses collègues ont ensuite utilisé une technologie de séquençage du génome qui n’était pas disponible à l’époque des boîtes de Pétri. Cela leur a permis de caractériser d’abord le mélange microbien dans la salive et les irrigants avant la procédure, qu’ils pouvaient ensuite comparer aux organismes présents dans les échantillons d’aérosol collectés plus tard.

Avec la méthode analytique qu’ils ont utilisée, les chercheurs n’ont pas eu besoin de caractériser les microbes – ils ont plutôt recherché des variations dans les séquences qui fournissaient suffisamment d’informations pour identifier la famille de bactéries ou de virus à laquelle ils appartenaient.

“Certaines espèces qui vivent dans votre bouche peuvent ressembler étroitement à celles de l’eau et de l’environnement. En utilisant cette méthode, nous n’avons même pas besoin de connaître les noms de ces organismes – vous pouvez dire s’ils sont exactement génétiquement identiques ou génétiquement différents, “Dit Kumar. “Si vous utilisez cette approche granulaire pour voir ces différences très nuancées dans le code génétique, vous pouvez identifier très précisément d’où elles proviennent.”

Quelle que soit la procédure ou l’endroit où le condensat avait atterri, les microbes des irrigants ont contribué à environ 78% des organismes dans les aérosols tandis que la salive, si elle était présente, représentait 0,1% à 1,2% des microbes répartis dans la pièce.

Des bactéries salivaires ont été détectées dans le condensat de seulement huit cas et parmi ceux-ci, cinq patients n’avaient pas utilisé de rince-bouche avant la procédure. Le virus SRAS-CoV-2 a été identifié dans la salive de 19 patients, mais était indétectable dans les aérosols dans aucun des cas.

Les résultats sont rassurants, mais ont également du sens, a déclaré Kumar: Irrigant dilue la salive – une substance “épaisse et visqueuse” – d’environ 20 à 200 fois, et la recherche est validée par une étude de 2020 qui a rapporté un moins taux de positivité COVID-19 de 1% chez les dentistes.

Kumar a noté que la dentisterie était depuis longtemps à l’avant-garde des pratiques de contrôle des infections dans les soins de santé. Pendant la pandémie, de nouveaux protocoles ont inclus des systèmes de ventilation renforcés, un équipement supplémentaire d’aspiration d’aérosols, des masques N95 et des écrans faciaux au-dessus des lunettes et des temps d’arrêt prolongés entre les patients. Elle espère que les résultats de cette étude permettront aux praticiens et aux patients de se sentir à l’aise d’être dans le cabinet du dentiste – avec une protection rigoureuse et continue en place.

“Les chirurgiens dentistes et les hygiénistes sont toujours à l’avant-garde de la guerre contre les bactéries dans la bouche, et ils ne se sentaient bien sûr pas en sécurité car ce sont des travailleurs de première ligne entourés d’aérosols”, a déclaré Kumar, qui a son propre cabinet de parodontologie. et était l’un des opérateurs de procédure de l’étude.

“J’espère que cela les mettra au repos parce que lorsque vous effectuez des procédures, c’est l’eau de l’équipement à ultrasons qui provoque la présence de bactéries. Ce n’est pas de la salive. Le risque de propagation de l’infection n’est donc pas élevé”, a-t-elle déclaré. “Cependant, nous ne devons pas perdre de vue le fait que ce virus se propage par aérosol, et parler, tousser ou éternuer dans le cabinet dentaire peut encore comporter un risque élevé de transmission de maladies.”

Les co-auteurs de l’étude comprennent Archana Meethil, Shwetha Saraswat et Shareef Dabdoub de l’État de l’Ohio et Prem Prashant Chaudhary de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

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