La recherche montre que le délai d’exécution des tests, la fréquence est bien plus importante que la sensibilité pour freiner la propagation – Science

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Tester la moitié de la population chaque semaine avec des tests COVID-19 peu coûteux et à rotation rapide conduirait le virus vers l’élimination en quelques semaines – même si ces tests sont nettement moins sensibles que les tests cliniques de référence, selon une nouvelle étude publiée aujourd’hui par l’Université de Chercheurs du Colorado Boulder et de l’Université Harvard.

Une telle stratégie pourrait conduire à des «commandes personnalisées à domicile» sans fermer les restaurants, les bars, les magasins de détail et les écoles, ont déclaré les auteurs.

“Notre constat général est qu’en matière de santé publique, il vaut mieux avoir un test moins sensible avec des résultats aujourd’hui qu’un test plus sensible avec des résultats demain”, a déclaré l’auteur principal Daniel Larremore, professeur adjoint d’informatique à l’UC. Rocher. «Plutôt que de dire à tout le monde de rester à la maison pour être sûr qu’une personne malade ne la transmettra pas, nous pourrions donner des ordres de rester à la maison uniquement aux personnes contagieuses afin que tout le monde puisse vivre sa vie.

Pour l’étude, publiée dans la revue Progrès scientifiques, Larremore a fait équipe avec des collaborateurs du BioFrontiers Institute de CU et de la Harvard TH Chan School of Public Health pour explorer si la sensibilité, la fréquence ou le délai d’exécution des tests sont les plus importants pour freiner la propagation du COVID-19.

Les chercheurs ont parcouru la littérature disponible sur la façon dont la charge virale grimpe et tombe à l’intérieur du corps pendant l’infection, lorsque les gens ont tendance à ressentir des symptômes et quand ils deviennent contagieux.

Ils ont ensuite utilisé la modélisation mathématique pour prévoir l’impact du dépistage avec différents types de tests sur trois scénarios hypothétiques: chez 10 000 individus; dans un cadre de type universitaire de 20 000 personnes; et dans une ville de 8,4 millions d’habitants.

En ce qui concerne la réduction de la propagation, ils ont constaté que la fréquence et le délai d’exécution sont beaucoup plus importants que la sensibilité des tests.

Par exemple, dans un scénario dans une grande ville, des tests généralisés deux fois par semaine avec un test rapide mais moins sensible ont réduit le degré d’infectiosité, ou R0 («R rien»), du virus de 80%. Mais des tests deux fois par semaine avec un test PCR (réaction en chaîne par polymérase) plus sensible, qui prend jusqu’à 48 heures pour renvoyer les résultats, ont réduit l’infectiosité de seulement 58%. Lorsque la quantité de tests était la même, le test rapide réduisait toujours l’infectiosité mieux que le test PCR plus lent et plus sensible.

En effet, environ les deux tiers des personnes infectées ne présentent aucun symptôme et, en attendant leurs résultats, elles continuent de propager le virus.

“Cet article est l’un des premiers à montrer que nous devrions moins nous soucier de la sensibilité des tests et, en matière de santé publique, donner la priorité à la fréquence et au délai d’exécution”, a déclaré le co-auteur principal Roy Parker, directeur du BioFrontiers Institute et Howard Hughes Medical. Chercheur de l’Institut.

L’étude démontre également le pouvoir des tests fréquents pour raccourcir la pandémie et sauver des vies.

Dans un scénario, dans lequel 4% des personnes dans une ville étaient déjà infectées, des tests rapides trois personnes sur quatre tous les trois jours réduisaient le nombre finalement infecté de 88% et étaient «suffisants pour conduire l’épidémie vers l’extinction dans les six semaines».

L’étude intervient alors que les entreprises et les centres de recherche universitaires développent des tests rapides et à faible coût qui pourraient être déployés dans de grands espaces publics ou commercialisés pour une utilisation par le bricolage.

Les niveaux de sensibilité varient considérablement. Les tests antigéniques nécessitent une charge virale relativement élevée – environ 1 000 fois plus de virus que le test PCR – pour détecter une infection. Un autre test, connu sous le nom de lampe RT (amplification isotherme médiée par une boucle de transcription inverse), peut détecter le virus à environ 100 fois plus de virus que la PCR. Le test PCR de référence ne nécessite que 5 000 à 10 000 copies d’ARN viral par millilitre d’échantillon, ce qui signifie qu’il peut attraper le virus très tôt ou très tard.

Dans le passé, les organismes de réglementation fédéraux et le public ont été réticents à adopter des tests rapides par crainte de manquer des cas au début de l’infection. Mais, en réalité, une personne infectée peut passer de 5000 particules à 1 million de copies d’ARN viral en 18 à 24 heures, a déclaré Parker.

“Il y a une fenêtre très courte, au début de l’infection, dans laquelle la PCR détectera le virus, mais quelque chose comme un antigène ou un test LAMP ne le fera pas”, a déclaré Parker.

Et pendant ce temps, la personne n’est souvent pas contagieuse, a-t-il déclaré.

«Ces tests rapides sont des tests de contagiosité», a déclaré le co-auteur principal, le Dr Michael Mina, professeur adjoint d’épidémiologie à la Harvard TH Chan School of Public Health. “Ils sont extrêmement efficaces pour détecter le COVID-19 lorsque les gens sont contagieux.”

Ils sont également abordables, a-t-il ajouté. Les tests rapides peuvent coûter aussi peu que 1 $ chacun et renvoyer les résultats en 15 minutes. Certains tests PCR peuvent prendre plusieurs jours.

Mina envisage un jour où le gouvernement enverra des tests de bricolage simples et bon marché dans chaque maison. Même si la moitié des Américains se testaient chaque semaine et s’isolaient s’ils étaient positifs, le résultat serait profond, a-t-il déclaré.

“En quelques semaines, nous pourrions voir cette épidémie passer d’un nombre énorme de cas à des niveaux très gérables”, a déclaré Mina.

Des tests rapides pourraient également être la clé pour redonner vie à d’anciennes menaces super répandues comme les stades de football, les salles de concert et les aéroports, les clients se testant sur le chemin et portant toujours des masques par mesure de précaution, a déclaré Larremore.

“Moins de 0,1% du coût actuel de ce virus permettrait des tests fréquents pour l’ensemble de la population américaine pendant un an”, a déclaré Mina, faisant référence à une récente analyse économique de Harvard.

Les auteurs se disent encouragés de voir que plusieurs pays ont déjà commencé à tester tous leurs citoyens et espèrent que la nouvelle administration américaine a fait du dépistage rapide une priorité.

«Il est temps de changer la mentalité autour des tests de penser à un test COVID comme quelque chose que vous obtenez lorsque vous pensez que vous en avez assez de le considérer comme un outil vital pour briser les chaînes de transmission et maintenir l’économie ouverte», a déclaré Larremore.

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