La pollution lumineuse peut augmenter le comportement de morsure la nuit chez les moustiques Aedes aegypti – ScienceDaily

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La lumière artificielle augmente anormalement le comportement de piqûre des moustiques la nuit chez une espèce qui préfère généralement piquer les gens pendant la journée, selon une recherche de l’Université de Notre Dame publiée dans L’American Journal of Tropical Medicine and Hygiene.

L’augmentation des morsures par les moustiques Aedes aegypti, qui volent et piquent normalement tôt le matin et l’après-midi, souligne la préoccupation selon laquelle l’augmentation des niveaux de pollution lumineuse pourrait avoir un impact sur la transmission de maladies telles que la dengue, la fièvre jaune, le chikungunya et le Zika.

“Il s’agit d’un problème potentiellement très valable qu’il ne faut pas négliger”, a déclaré Giles Duffield, professeur associé au Département des sciences biologiques, également affilié à l’Institut Eck pour la santé mondiale et au programme Neuroscience and Behavior. Contrairement à d’autres espèces qui peuvent émerger de la forêt pour se nourrir d’humains et d’animaux, Aedes aegypti a évolué avec les humains et préfère s’en nourrir.

“Ils vivent et se reproduisent à proximité des maisons, donc les chances qu’Aedes aegypti soit exposé à la pollution lumineuse sont très probables”, a-t-il ajouté.

Pour mener l’expérience, le premier auteur de l’étude, Samuel SC Rund, un scientifique du Département des sciences biologiques, a autorisé des moustiques dans des cages à se mordre les bras dans des conditions contrôlées, y compris pendant la journée, la nuit ou la nuit alors qu’ils étaient exposés à des lumière. Les moustiques femelles – les seuls à piquer – étaient deux fois plus susceptibles de mordre ou de se nourrir de sang la nuit lorsqu’elles étaient exposées à la lumière artificielle. Vingt-neuf pour cent des moustiques du groupe témoin, qui n’avait pas de lumière, se nourrissaient la nuit, tandis que 59 pour cent des moustiques exposés à la lumière artificielle étaient nourris de sang.

Les résultats aideront les épidémiologistes à mieux comprendre le risque réel de transmission de maladies par cette espèce. La découverte pourrait également conduire à plus de recommandations pour l’utilisation de moustiquaires. Habituellement, les moustiquaires de lit sont utilisées la nuit pour repousser les piqûres d’un autre genre de moustiques, Anopheles, mais comme Aedes aegypti s’est avéré être stimulé par la lumière artificielle, les moustiquaires pourraient également être utilisées dans les zones à risque de transmission de maladies, même avec activité limitée des anophèles.

“L’impact de cette recherche pourrait être énorme, et il a probablement été négligé”, a déclaré Duffield. “Les épidémiologistes voudront peut-être prendre en compte la pollution lumineuse lors de la prévision des taux d’infection.”

Duffield et ses collaborateurs prévoient d’expérimenter avec des variables supplémentaires de lumière artificielle pour étudier plus avant l’activité de morsure d’Aedes aegypti. Ces variables comprennent la durée de la lumière, son intensité et sa couleur, ainsi que le moment de la morsure – que ce soit tôt la nuit ou plus tard. L’équipe s’intéresse également aux voies de génétique moléculaire qui pourraient être impliquées dans l’activité de piqûre, après avoir remarqué que tous les moustiques de la population étudiée n’étaient pas intéressés à piquer la nuit même avec de la lumière artificielle.

«Donc, nous pensons qu’il existe une composante génétique au sein de l’espèce Aedes aegypti», a déclaré Duffield.

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par Université de Notre Dame. Original écrit par Deanna McCool. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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