La méthode actuellement utilisée par la Californie peut négliger les communautés vulnérables – ScienceDaily

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Une analyse des moyens de mesurer la vulnérabilité d’une communauté au changement climatique suggère que la méthode actuelle de la Californie peut laisser certaines communautés à risque derrière dans les efforts visant à réduire les impacts sur la santé de la chaleur extrême. Lynée Turek-Hankins de l’Université de Stanford (maintenant actuellement à l’Université de Miami) et ses collègues présentent ces résultats dans la revue en libre accès PLOS ONE le 4 novembre 2020.

À mesure que le changement climatique progresse, les gouvernements sont de plus en plus intéressés par des politiques axées sur l’équité pour aider les communautés qui peuvent être particulièrement exposées à des effets sur la santé et à la mort en raison de la chaleur extrême. Le risque peut varier entre les communautés en fonction de facteurs socio-économiques, sanitaires et environnementaux uniques. Cependant, la manière d’identifier avec précision les communautés vulnérables n’est pas claire.

Pour obtenir de nouvelles informations, Turek-Hankins et ses collègues ont effectué une comparaison systématique de trois méthodes pour mesurer la vulnérabilité d’une communauté au changement climatique. Ils ont comparé l’indice CalEnviroScreen 3.0, qui se concentre sur la pollution; l’indice de vulnérabilité sociale, qui s’applique à tous les types de catastrophes; et l’indice d’action chaleur-santé, qui identifie les zones particulièrement vulnérables aux impacts sanitaires liés à la chaleur.

L’analyse a révélé que CalEnviroScreen 3.0 identifiait 25% des communautés californiennes comme «défavorisées». Cependant, les deux autres indices ont identifié 12,6% supplémentaires de communautés comme étant vulnérables aux effets sur la santé de la chaleur extrême, et seulement 13,4% des communautés se sont révélées vulnérables dans les trois indices.

Ces résultats sont remarquables car CalEnviroScreen 3.0 est actuellement utilisé par la Californie pour aider à déterminer quelles communautés reçoivent des projets pour s’adapter aux effets du changement climatique, y compris la chaleur extrême. En fait, les communautés identifiées comme vulnérables par CalEnviroScreen 3.0 mais pas par le Heat-Health Action Index ont reçu quatre fois plus de projets liés à la chaleur que celles jugées vulnérables par le Heat-Health Action Index mais pas par CalEnviroScreen 3.0.

Ces résultats suggèrent que tout indice unique pourrait à lui seul négliger des nuances clés et empêcher les communautés vulnérables d’être sélectionnées pour des projets d’adaptation liés à la chaleur. Les auteurs appellent à une approche plus holistique pour quantifier non seulement la vulnérabilité à la chaleur extrême, mais aussi la vulnérabilité à d’autres aléas climatiques.

Les auteurs ajoutent: «Le gouvernement et les membres des communautés à travers le pays intensifient de manière ambitieuse leurs efforts d’adaptation au changement climatique axée sur l’équité, mais des questions demeurent sur la manière d’identifier et de hiérarchiser efficacement les financements limités entre les communautés dans la pratique. à titre d’étude de cas, nous démontrons que la sélection des communautés «défavorisées» pour le financement de l’adaptation ainsi que les perceptions du risque global dépendent grandement des paramètres que l’on déploie. »

Source de l’histoire:

Matériel fourni par PLOS. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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