Impacts environnementaux de la pandémie COVID-19, observés depuis l’espace – ScienceDaily

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Le COVID-19 a changé notre façon de vivre et de travailler, car diverses restrictions en matière de santé et de sécurité nous maintiennent plus souvent à la maison. Les changements de comportement qui en résultent ont déjà un impact sur l’environnement qui nous entoure de multiples façons, selon des comparaisons de données de télédétection avant et pendant la pandémie recueillies par la NASA, l’US Geological Survey (USGS) et l’ESA (Agence spatiale européenne). satellites et autres.

Des chercheurs de plusieurs institutions ont présenté leurs premiers résultats lors d’une conférence de presse virtuelle le 7 décembre lors de la réunion d’automne 2020 de l’American Geophysical Union. Ils ont constaté que l’environnement évolue rapidement et que le moment choisi pour ces changements semble indiquer que la pandémie peut en être une raison. Les taux de déforestation changent à certains endroits, la pollution de l’air diminue, la qualité de l’eau s’améliore et la neige est de plus en plus réfléchie dans certaines régions depuis le début de la pandémie plus tôt cette année.

«Mais nous aurons besoin de plus de recherche pour attribuer clairement le changement environnemental au COVID», a déclaré Timothy Newman, coordinateur du programme national d’imagerie terrestre pour le United States Geological Survey (USGS).

Des scientifiques et des ingénieurs comme Newman utilisent des données de télédétection pour observer comment le monde change pendant la pandémie COVID-19, en comparant les données de télédétection actuelles aux tendances pré-pandémiques. Le programme de Newman surveille les changements hebdomadaires avec des images satellites des satellites communs NASA / USGS Landsat et des satellites Sentinel-2 de l’ESA.

Le programme de Newman a observé que de vastes étendues de la forêt amazonienne brésilienne avaient été défrichées de juin à septembre de cette année, depuis le début de la pandémie de COVID-19. Une déforestation rapide se produit également dans les tropiques près de l’Indonésie et du Congo. Pourtant, dans d’autres parties de la forêt amazonienne comme la Colombie et le Pérou, la déforestation semble avoir quelque peu ralenti depuis le début de la pandémie.

Les images satellites et les données de Landsat montrent également une réduction de la pollution de l’environnement au cours de cette période. Les activités industrielles en Inde, y compris l’extraction et le concassage de la pierre pour les projets de construction, ont ralenti ou se sont arrêtées en raison des verrouillages COVID-19. Peu de temps après, les mesures de l’air en surface et les données infrarouges thermiques Landsat ont montré que les niveaux de pollution atmosphérique avaient considérablement baissé. Une étude a révélé que la concentration d’un polluant atmosphérique appelé matière particulaire (PM) 10 diminuait d’environ un tiers à un quart du niveau prépandémique en Inde.

Depuis des années, Ned Bair étudie la neige dans le bassin du fleuve Indus – un réseau de chaînes de montagnes et de rivières près de l’Inde, de la Chine et du Pakistan qui fournit de l’eau à plus de 300 millions de personnes.

«Une fois que le verrouillage du COVID-19 a commencé en Inde, j’ai immédiatement pensé que cela aurait un impact sur le manteau neigeux», a déclaré Bair, un hydrologue des neiges à l’Institut de recherche sur la Terre de l’Université de Californie à Santa Barbara.

Bair a vu des publications sur les réseaux sociaux sur la clarté de l’air à Delhi et des données préliminaires indiquant que la qualité de l’air s’améliorait pendant la pandémie. Avec moins de pollution dans l’air, pensait-il, il y aurait moins de poussière et de suie qui s’accumuleraient sur la neige à proximité. La poussière et les autres polluants atmosphériques affectent l’albédo de la neige – à quel point la neige est blanche et donc réfléchissante – car ils s’accumulent à la surface de la neige. La neige plus propre a un albédo plus élevé, ce qui signifie qu’elle réfléchit plus d’énergie lumineuse et, par conséquent, fond à un rythme plus lent.

Bair et son équipe ont constaté que l’albédo de la neige était plus élevé pendant les verrouillages liés à la pandémie qu’au cours des 20 années précédentes – probablement en raison de la réduction significative des déplacements et de l’activité industrielle, car moins de personnes quittaient la maison et les lieux de travail fermaient ou réduisaient les opérations.

Ils ont utilisé les données de l’instrument MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) à bord du satellite Terra de la NASA et deux modèles informatiques pour filtrer les nuages, les roches, les arbres et tout ce qui n’était pas de la neige. Les deux modèles ont montré que la neige dans l’Indus était nettement plus propre pendant les verrouillages du COVID-19. En utilisant la poussière pour approximer tous les polluants, les modèles ont montré que les polluants s’accumulant sur la neige diminuaient de 36 parties par million en dessous de la moyenne prépandémique – un changement qui pourrait retarder la fonte de suffisamment de neige pour remplir le barrage du lac Tahoe en Californie, ou environ 0,17-0,22 miles cubes (0,73-0,93 kilomètres cubes).

La fonte des neiges est une source importante d’eau potable pour plus de 300 millions de personnes vivant dans le bassin de l’Indus. Bien que les changements d’albédo ne changeront pas la quantité globale de fonte des neiges, cela changera le moment où cette neige fondra – affectant potentiellement l’approvisionnement en eau disponible dans la région.

Nima Pahlevan, chercheuse au Goddard Space Flight Center de la NASA, s’est lancée dans l’examen de l’impact de la pandémie sur la qualité de l’eau dans le monde. Il a examiné les données Landsat-8 et Sentinel-2 sur la qualité de l’eau en analysant des proxys comme la chlorophylle-a, un matériau solide en suspension dans l’eau, et la turbidité – essentiellement une mesure de la clarté de l’eau basée sur des éléments comme les particules en suspension de sédiments inorganiques. ou phytoplancton dans l’eau – pendant la pandémie et comparé ces mesures aux années précédentes.

Les résultats étaient troubles dans certaines régions. Par exemple, à San Francisco, en Californie, les changements de précipitations ont rendu difficile de dire si la pandémie avait un impact sur la qualité de l’eau. Mais une image plus claire est apparue dans le quartier ouest de Manhattan à New York.

«L’eau est devenue plus claire dans l’ouest de Manhattan parce qu’il y avait moins de gens qui se rendaient à Manhattan pendant le verrouillage», a-t-il expliqué.

Les eaux usées des maisons et des entreprises, ainsi que les eaux de ruissellement des rues, sont traitées dans des usines de traitement des eaux usées avant d’être rejetées dans les rivières voisines. Lorsque la ville a imposé un ordre de rester à la maison à la mi-mars, bon nombre des 2,1 millions de navetteurs de Manhattan ont commencé à travailler à domicile ou ont quitté la ville. Moins de personnes produisent ces polluants, ce qui signifie que moins de particules se retrouvent dans l’eau de la rivière Hudson. Les données satellitaires ont montré une baisse de plus de 40% de la turbidité pendant la pandémie dans une section de la rivière Hudson.

La meilleure qualité de l’eau ne durera probablement pas, cependant, dit Pahlevan. Une fois que nous reviendrons aux comportements prépandémiques, la qualité de l’eau reviendra également. Bon nombre des améliorations environnementales que les chercheurs constatent ne dureront pas si le monde revient à ses habitudes d’avant la pandémie.

Pour plus d’informations sur la manière dont l’environnement réagit aux changements de comportement humain pendant la pandémie, consultez le tableau de bord COVID-19 de la NASA.

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