Être assis est-il toujours mauvais pour votre esprit? Une nouvelle étude suggère peut-être pas – ScienceDaily

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Il est généralement admis que les adultes de tous âges devraient s’asseoir moins, bouger plus et faire de l’exercice régulièrement pour se sentir mieux et réduire le risque de maladies chroniques. Cependant, en ce qui concerne le cerveau et la cognition, une nouvelle étude sur des adultes plus âgés de la Colorado State University suggère qu’une certaine sédentarité n’est pas si mauvaise, tant que les critères de base en matière d’activité physique sont respectés.

La recherche, menée par la professeure adjointe Aga Burzynska du Département du développement humain et des études familiales de la CSU, a examiné l’association entre l’activité physique mesurée par capteur et les performances cognitives dans un échantillon de 228 personnes âgées en bonne santé, âgées de 60 à 80 ans.

Publié dans Psychologie et vieillissement, les résultats ont montré que, comme prévu, les adultes qui se livraient à une activité modérée à vigoureuse avaient de meilleures capacités de vitesse, de mémoire et de raisonnement. Cependant, les données ont également révélé que les adultes qui passaient plus de temps sédentaires avaient de meilleurs résultats dans les tâches de vocabulaire et de raisonnement.

L’étude pourrait être une bonne nouvelle pour une population d’Américains qui passent beaucoup de temps assis pour le travail et les loisirs.

MESURES SENSIBLES

L’association entre une activité physique accrue et une meilleure santé cardiovasculaire et métabolique est bien documentée, selon Burzynska. Mais le lien entre les différentes intensités d’activité physique quotidienne et la santé cognitive est moins compris, en particulier chez les personnes âgées.

«Nous savons qu’à mesure que nous vieillissons, même si nous n’avons pas de troubles cognitifs, les personnes âgées de 60 ans et plus présentent déjà des diminutions de la vitesse, du fonctionnement exécutif et de la mémoire. Ces diminutions sont tout à fait normales, mais cette étude était cherchant à comprendre comment nos comportements et nos habitudes peuvent être en corrélation avec les résultats cognitifs à un âge plus avancé », a déclaré Burzynska.

Ce qui différencie cette étude des autres, c’est la façon dont les chercheurs ont mesuré l’activité physique quotidienne, en utilisant des capteurs scientifiquement validés qui sont plus précis que votre traqueur d’activité moyen basé sur les consommateurs. D’autres études s’appuient sur des données autodéclarées pour mesurer l’activité physique, “et nous savons déjà que les gens aiment surestimer leurs mouvements quotidiens et sous-estimer le temps qu’ils passent assis”, a déclaré Burzynska.

«Si vous demandez: ‘Combien de temps êtes-vous resté assis aujourd’hui?’ les gens diront peut-être 2 à 3 heures alors que la réalité est plutôt 6 à 8 heures », a-t-elle ajouté.

De plus, là où d’autres études pourraient n’utiliser qu’une ou deux mesures de la cognition et une définition générale de l’activité physique, l’étude de Burzynska a utilisé une large évaluation qui a testé 16 tâches cognitives. De plus, ils ont mesuré et contrôlé les facteurs socio-économiques et de santé, tels que le statut d’emploi, le niveau de revenu, la capacité aérobie, la tension artérielle et les problèmes de mobilité.

“Notre étude comporte des mesures de très haute qualité qui ne peuvent pas être effectuées” rapidement et sans détours “”, a déclaré Burzynska.

Les personnes âgées qui ont participé à l’étude ont porté le capteur sur leur hanche pendant sept jours, au cours desquels le capteur a capturé le temps quotidien passé assis ou dans une activité physique légère ou modérée à vigoureuse.

FLUIDE VS. COGNITION CRISTALLISÉE

L’évaluation cognitive a incité les participants à sélectionner des modèles, à remplir les blancs et à identifier des formes, entre autres tâches – dont les résultats ont aidé les chercheurs à évaluer s’il y avait une corrélation entre l’activité physique et la cognition fluide par rapport à la cognition cristallisée.

Les capacités dites «fluides», telles que la vitesse et la mémoire, la résolution de problèmes et les capacités de raisonnement, ont tendance à diminuer à l’âge adulte; Pourtant, les participants à l’étude qui se livraient à une activité physique modérée à vigoureuse ont mieux performé sur les tâches fluides, ce qui suggère que l’exercice pourrait éviter certains des effets typiques du vieillissement cérébral.

Cependant, la plupart des participants à l’étude n’ont pas consacré beaucoup de temps à l’activité physique; en fait, les données ont montré qu’en moyenne, la plupart des participants consacraient moins de 2,7% de leur temps à des activités modérées à vigoureuses. Les personnes âgées qui ont plutôt passé plus d’heures par jour ont obtenu de meilleurs résultats dans les activités axées sur les connaissances, comme les tests de vocabulaire ou la compréhension de la lecture. Ces capacités «cristallisées» ont tendance à se renforcer avec l’âge à mesure que les adultes acquièrent plus de connaissances et d’expérience.

Fait intéressant, les chercheurs n’ont observé aucune association entre les activités physiques légères – comme faire la lessive, la cuisine ou d’autres tâches ménagères – et la cognition. Bien que le remplacement de la sédentarité par une activité physique légère ait été recommandé pour une meilleure santé métabolique, il n’y a aucune preuve d’une telle relation au niveau cognitif.

Bien que les résultats soient purement des corrélations et n’aient pas de causes claires, les chercheurs pensent que lorsque les gens sont sédentaires, ils sont susceptibles de s’engager dans des activités éducatives et stimulantes, comme la lecture, jouer à des jeux ou à des puzzles, ou assister à des pièces de théâtre, ce qui pourrait servir à booster la cognition cristallisée.

«Il y a cette grande poussée dans la santé et le bien-être qui fait que s’asseoir est toujours mauvais pour votre corps, qu’être une patate de canapé n’est pas bon», a déclaré Burzynska, «et bien que nos études antérieures aient indiqué que le cerveau de ceux qui passent plus de temps assis peut vieillir plus rapide, il semble que sur le plan cognitif, le temps assis peut aussi avoir un sens. “

FAÇONS DE PASSER NOTRE TEMPS DE SÉANCE

Cependant, des études futures sont nécessaires pour déterminer comment exactement les participants ont passé leur temps assis avant que des conclusions définitives puissent être tirées sur l’activité sédentaire et la santé cognitive.

Burzynska dit que l’étude renforce la recommandation selon laquelle l’exercice régulier est bon pour la santé générale, mais pour les personnes âgées qui pourraient ne pas être en mesure d’être physiquement actives, s’engager dans des activités plus exigeantes sur le plan cognitif peut également être une option.

“Je ne pense pas que je suggérerais en aucune façon que nous devrions nous engager davantage assis, mais je pense que d’essayer d’être aussi physiquement actif que possible et de vous assurer que vous êtes stimulé pendant votre temps sédentaire – que ce n’est pas seulement passé à regarder à la télévision – que cette combinaison pourrait être la meilleure façon de prendre soin de votre cerveau », dit-elle. «J’espère que cela envoie un message positif à ceux d’entre nous qui ont eu des occasions limitées de faire de l’exercice pendant la pandémie.

Dans la quête d’une santé cérébrale à long terme, il semble que l’équilibre soit la réponse.

“Lorsque vous faites de l’exercice, appréciez votre exercice. Peut-être que vous pensez parfois:” Oui, je vais m’asseoir maintenant et lire un très bon livre “, a ajouté Burzynska.

Le Département du développement humain et des études familiales fait partie du Collège de la santé et des sciences humaines de la CSU. Burzynska est également membre du corps professoral affilié du Columbine Health Systems Center for Healthy Aging à CSU.

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