Distances et masques – bien mais pas assez – ScienceDaily

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Portez un masque, gardez vos distances, évitez les foules – ce sont les recommandations courantes pour contenir l’épidémie de COVID-19. Cependant, les fondements scientifiques sur lesquels reposent ces recommandations sont vieux de plusieurs décennies et ne reflètent plus l’état actuel des connaissances. Pour changer cela, plusieurs groupes de recherche du domaine de la dynamique des fluides ont maintenant uni leurs forces et développé un nouveau modèle amélioré de propagation des gouttelettes infectieuses. Il a été démontré qu’il est logique de porter des masques et de maintenir des distances, mais que cela ne doit pas vous endormir dans un faux sentiment de sécurité. Même avec un masque, les gouttelettes infectieuses peuvent se transmettre sur plusieurs mètres et rester dans l’air plus longtemps qu’on ne le pensait.

TU Wien (Vienne), l’Université de Floride, la Sorbonne à Paris, l’Université Clarkson (États-Unis) et le MIT à Boston ont été impliqués dans le projet de recherche. Le nouveau modèle de dynamique des fluides pour les gouttelettes infectieuses a été publié dans le “Journal international du flux multiphase. “

Un nouveau regard sur les anciennes données

«Notre compréhension de la propagation des gouttelettes qui a été acceptée dans le monde entier est basée sur des mesures des années 1930 et 1940», déclare le professeur Alfredo Soldati de l’Institut de mécanique des fluides et de transfert de chaleur de TU Wien. “A cette époque, les méthodes de mesure n’étaient pas aussi bonnes qu’aujourd’hui, nous soupçonnons que les petites gouttelettes en particulier ne pouvaient pas être mesurées de manière fiable à ce moment-là.”

Dans les modèles précédents, une distinction stricte était faite entre les grosses et les petites gouttelettes: les grosses gouttelettes sont tirées vers le bas par gravité, les petites avancent presque en ligne droite, mais s’évaporent très rapidement. «Cette image est simplifiée à l’extrême», déclare Alfredo Soldati. “Par conséquent, il est temps d’adapter les modèles aux dernières recherches afin de mieux comprendre la propagation du COVID-19.”

Du point de vue de la mécanique des fluides, la situation est compliquée – après tout, nous avons affaire à un écoulement dit multiphasique: les particules elles-mêmes sont liquides, mais elles se déplacent dans un gaz. Ce sont précisément ces phénomènes multiphasiques qui sont la spécialité de Soldati: «Les petites gouttelettes étaient auparavant considérées comme inoffensives, mais c’est clairement faux», explique Soldati. “Même lorsque la gouttelette d’eau s’est évaporée, il reste une particule d’aérosol, qui peut contenir le virus. Cela permet aux virus de se propager sur des distances de plusieurs mètres et de rester en suspension dans l’air pendant longtemps.”

Dans des situations quotidiennes typiques, une particule d’un diamètre de 10 micromètres (la taille moyenne des gouttelettes de salive émises) met près de 15 minutes à tomber au sol. Il est donc possible d’entrer en contact avec un virus même lorsque les règles de distanciation sont respectées – par exemple dans un ascenseur utilisé par des personnes infectées peu de temps auparavant. Les environnements avec une humidité relative élevée, comme les salles de réunion mal ventilées, sont particulièrement problématiques. Une attention particulière est requise en hiver car l’humidité relative est plus élevée qu’en été.

Règles de protection: utiles, mais pas suffisantes

«Les masques sont utiles car ils arrêtent les grosses gouttelettes. Et garder une distance est également utile. Mais nos résultats montrent qu’aucune de ces mesures ne peut garantir une protection», déclare Soldati. Avec le modèle mathématique qui vient d’être présenté et les simulations en cours, il est possible de calculer la concentration de gouttelettes porteuses de virus à différentes distances et à différents moments. «Jusqu’à présent, les décisions politiques sur les mesures de protection contre le COVID reposaient principalement sur des études dans les domaines de la virologie et de l’épidémiologie. Nous espérons qu’à l’avenir, les découvertes de la mécanique des fluides seront également incluses», déclare Alfredo Soldati.

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par Université de technologie de Vienne. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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