Des pics de pollution atmosphérique liés à des scores plus bas aux tests des élèves de troisième année du comté de Salt Lake – ScienceDaily

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Les particules fines (PM2,5), les minuscules particules responsables de la pollution atmosphérique trouble, nuisent à la santé des enfants, même à l’intérieur de la salle de classe. De plus en plus de preuves ont établi un lien entre une exposition chronique et de mauvais résultats scolaires chez les élèves de la maternelle à la 12e année. Jusqu’à présent, aucune recherche n’avait examiné l’impact des événements de pollution atmosphérique «de pointe», les pics de 24 heures de niveaux extrêmement élevés de PM2,5. Pour les étudiants du comté de Salt Lake, dans l’Utah, ces épisodes sont une réalité dangereuse – la plus grande ville du comté, Salt Lake City, figurait parmi les 10 villes américaines les plus polluées en matière de pollution par particules à court terme dans le dernier rapport de l’American Lung Association.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’Université de l’Utah ont découvert qu’une exposition de pointe à la pollution de l’air plus fréquente était associée à une réduction des résultats des tests de mathématiques et d’arts de la langue anglaise (ELA) pour les élèves de troisième année dans toutes les écoles primaires publiques du comté de Salt Lake au cours de l’année 2016-2017. Les niveaux minimaux de pollution de pointe dans cette étude sont inférieurs à ce que l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) estime être des niveaux «sûrs» de PM2,5. Les résultats soulignent la nécessité pour les législateurs de promulguer des politiques qui réduisent le nombre de jours de pointe de pollution et de plaider pour des normes fédérales de pollution moins élevées.

«Ce qu’il faut retenir, c’est qu’il ne s’agit pas de l’emplacement des écoles – ce ne sont pas seulement les écoles des quartiers les plus pollués de la ville. Tout le monde est touché par les pics de pollution», a déclaré l’auteur principal Casey Mullen, doctorant en sociologie à l’Université. de l’Utah.

L’étude met en évidence l’injustice environnementale du problème de pollution de l’air dans le comté de Salt Lake – les écoles comptant une proportion plus élevée d’élèves de couleur et de ménages en situation de pauvreté étaient exposées à des concentrations moyennes plus élevées de particules fines et à plus de jours de pointe de étudiants de la classe supérieure et majoritairement blancs. Bien que les expositions maximales aient eu un effet plus fort sur une moindre maîtrise des mathématiques dans les écoles les plus favorisées socialement.

«Il y a tellement d’études nous montrant que la pollution de l’air endommage la capacité de traitement cognitif de notre cerveau», a déclaré la co-auteur Sara Grineski, professeur de sociologie à l’Université de l’Utah. «L’Utah a fait de grands progrès pour réduire la pollution au cours des dernières décennies, mais nous devons continuer à faire avancer les politiques de réduction de la pollution. Nous savons déjà que cela améliorera la santé respiratoire de l’Utahn, mais cela peut aussi aider les enfants à faire un peu mieux dans les écoles. “

L’article publié en ligne le 22 septembre 2020 dans le Revue internationale de recherche environnementale et de santé publique. Cette recherche a été financée par l’Interdisciplinary Exchange for Utah Science de l’Université de l’Utah.

Résultats des tests d’impact sur la qualité de l’air

Les chercheurs ont examiné les scores SAGE (Student Assessment of Growth and Excellence) en mathématiques et ELA des élèves de troisième année dans 156 écoles primaires publiques du comté de Salt Lake en 2017. Ils se sont concentrés sur le pourcentage d’élèves dont les scores étaient inférieurs aux attentes du niveau scolaire.

Afin de s’assurer que la pollution de l’air était la seule variable affectant les résultats des tests, les chercheurs ont créé une variable de désavantage scolaire qui tenait compte du statut d’école du Titre I; Étudiants hispaniques; le pourcentage d’élèves appartenant à une minorité non hispanique qui étaient noirs, asiatiques / insulaires du Pacifique ou amérindiens / natifs de l’Alaska; et le pourcentage d’étudiants bénéficiant de repas gratuits et / ou à prix réduit. Ils ont également pris en compte le contexte du quartier de l’école.

“Il est important de tenir compte du désavantage social, car les facteurs sociaux sont étroitement liés aux résultats des tests standardisés. Les étudiants issus de familles à faible revenu ont des difficultés supplémentaires qui n’ont pas tendance à affecter les étudiants plus aisés, comme l’insécurité alimentaire. Les étudiants de race / ethnique Les origines minoritaires ont souvent des expériences éducatives inégales aux États-Unis. Dans certains cas, ce sont des immigrants eux-mêmes ou des enfants d’immigrants, et ils peuvent encore apprendre l’anglais », a déclaré Grineski. “Ces facteurs influencent les résultats des tests standardisés.”

Ensuite, ils ont évalué les concentrations chroniques et maximales de pollution atmosphérique de chaque école. Pour les niveaux de pollution atmosphérique chronique, ils ont analysé les concentrations quotidiennes de PM2,5 pour chaque école en utilisant les concentrations quotidiennes dans le secteur de recensement abritant chaque école à partir des données Downscaler de l’US EPA. En moyenne, les écoles avaient des niveaux chroniques de PM2,5 d’un peu plus de 8 microgrammes par mètre cube. Pour établir les épisodes de pointe de pollution atmosphérique, les chercheurs ont identifié le nombre de jours pendant lesquels chaque école a été exposée à des niveaux de PM2,5 dans le 95e centile des concentrations de PM2,5 pour l’année, soit 23 microgrammes par mètre cube. La norme d’air malsain de l’US EPA est de 35 microgrammes par mètre cube.

Alors que l’exposition chronique à la pollution était associée à des scores inférieurs aux tests, l’effet a disparu lorsque les chercheurs ont contrôlé les facteurs de désavantage social. En revanche, la fréquence du pic d’exposition à la pollution était associée à un pourcentage plus élevé d’élèves qui testaient des compétences inférieures à la classe en mathématiques et en ELA, même après avoir pris en compte le désavantage social.

“La recherche montre que la pollution de l’air est associée à l’inflammation des cellules cérébrales. C’est bien établi”, a déclaré Mullen. “Dans cet esprit, les résultats de notre étude suggèrent que les recherches futures devraient examiner si des expositions de pointe répétées à des concentrations de particules fines pourraient être plus dommageables pour le fonctionnement du cerveau des enfants que les expositions chroniques.”

Réduisez la pollution de l’air

Les auteurs suggèrent que les législateurs pourraient faire progresser les initiatives de santé publique qui protègent l’exposition des enfants à la pollution atmosphérique. Les chercheurs ont consulté des urbanistes sur la création de voies aériennes plus propres pour permettre aux enfants de se déplacer dans leurs communautés. Pour l’avenir, l’État pourrait améliorer les réglementations qui empêcheraient la construction d’écoles dans les zones à forte pollution. Pour l’instant, investir dans de meilleurs systèmes de filtration de l’air dans les salles de classe pourrait aider à atténuer la mauvaise qualité de l’air qui existe déjà. Face aux preuves de plus en plus nombreuses que même de faibles concentrations de PM2,5 endommagent le corps humain, les législateurs devraient plaider pour des normes fédérales plus faibles en matière de pollution atmosphérique.

«Ici, avec des problèmes constants de qualité de l’air tout au long des saisons, nous devons accroître la sensibilisation aux expositions à la pollution atmosphérique», a déclaré Mullen. “C’est une conversation que tout le monde devrait avoir – les gens doivent être informés de ce qui est en jeu.”

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par Université de l’Utah. Original écrit par Lisa Potter. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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