Des ET autour de Proxima Centauri? Une technosignature extraterrestre potentielle a été trouvée par Seti

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Il y a quelques années, le milliardaire Yuri Milner a lancé le projet Breakthrough Initiative qui se décline sous deux formes en rapport avec un financement sur 10 ans à hauteur de 92 millions d’euros du programme Seti. La première, et la plus importante, le Breakthrough Listen, consiste à essayer de détecter les émissions de civilisations ET dans le domaine radio. Le Breakthrough Listen a fait une détection très intrigante, mais il va falloir attendre un peu pour en savoir plus et il faut garder la tête froide.

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Gageons que cela va être l’un des buzz de cette fin d’année 2020 et qu’il reviendra sur le devant de la scène au début de l’année 2021. Un ou des membres du programme Seti, plus précisément du projet Écoute révolutionnaire financé par le milliardaire Yuri Milner (cofondateur et actuel président du fonds d’investissement russe Numérique Sky Technologies, DST, spécialisé dans l’Internet) ont visiblement laissé fuiter volontairement, ou par mégarde, une information qui a été révélée par le très réputé journal britannique Le gardien.

Elle a depuis été confirmée par deux articles dans Américain scientifique et National Geographic. Des signaux radios ayant passé une première batterie de filtres pour exclure des phénomènes naturels ont été captés lors d’observations effectuées entre avril et mai 2019 par des membres du Écoute révolutionnaire à l’aide du radiotélescope de l’observatoire australien Parkes. Ils semblent venir de l ‘étoile Proxima Centauri et la source qui l’a émise a été baptisée BLC-1 pour “Breakthrough Listen Candidat 1“.

Les exobiologistes du Écoute révolutionnaire devrait publier au moins un papier à ce sujet l’année prochaine. Si on en croit les faits révélés par les articles, les signaux détectés ont des propriétés que l’on s’attend surtout à voir avec des technosignatures.

« On parle beaucoup de sensationnalisme avec Seti. La raison pour laquelle nous sommes si enthousiastes à propos de Seti, et pourquoi nous y consacrons nos carrières, est la même raison pour laquelle le public est si passionné par ce sujet. C’est à propos des extraterrestres! C’est génial! »Explique Andrew Siemion, chercheur principal du Écoute révolutionnaire, dans l’article de National Geographic.

Une vidéo pour la promotion de la recherche de civilisations ET dans l’univers via notamment le projet Breakthrough Listen financé sur 10 ans à hauteur de 100 millions de dollars (environ 92 millions d’euros), soit trois fois plus que ce qu’avait déjà fait Paul Allen, le cofondateur de Microsoft avec Bill Gates. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle avec deux barres horizontales en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître, si ce n’est pas déjà le cas. En cliquant ensuite sur l’écrou à droite du rectangle, vous voyez l’expression «Traduire les sous-titres». Cliquez pour faire apparaître le menu du choix de la langue, choisissez «Français», puis cliquez sur «OK». © Initiatives révolutionnaires, YouTube

Une technosignature, oui mais laquelle?

« Seule la technologie humaine semble produire des signaux comme ceux-là. Notre Wifi, nos tours de téléphonie cellulaire, notre GPS, les communications radios avec satellites – tout cela ressemble exactement aux signaux que nous recherchons, ce qui rend très difficile de savoir si quelque chose provient de l’espace ou de la technologie utilisée par l’homme »Ajoute dans le même article Sofia Sheikh, étudiante en thèse de la Université d’État de Pennsylvanie et membre de l’équipe Percée qui dirige l’analyse du signal de BLC-1.

En l’occurrence, l ‘énergie du signal est concentré dans une bande étroite de fréquences, autour de 982.002 mégahertz, et il subit ce qui semble bel et bien être un décalage Doppler, exactement ce à quoi on doit s’attendre si la source se trouve sur une planète en mouvement. Ce pourrait donc bien être une technosignature, oui mais laquelle?

Elle pourrait être bien terrestre, une émission issue d’un fonctionnement anormal dans un bâtiment, un avion ou un satellite militaire inconnu en orbite pourrait fort bien faire l’affaire et est même nettement plus crédible selon les chercheurs.

On ne peut pas non plus exclure à ce stade un phénomène naturel exotique.

Rappelons qu’en 1967, lorsque le premier pulsar a été découvert, ses pulsations régulières ont également été interprétées comme la technosignature d’une civilisation et avancée. D’ailleurs, la source radio détectée avait alors été baptisée LGM pour Little Green Men, «petits hommes verts», en anglais. En 1965, des astronomes russes pensaient aussi avoir détecté une civilisation ET L’intensité de la source radio CTA 102 variait trop rapidement pour les modèles d’objets de l ‘astrophysique de l’époque.

Or nous savons maintenant qu’il était d’un effet de la physique des quasars.

Alpha et Proxima du Centaure font rêver exobiologistes et auteurs de SF

Mais rêvons un peu, supposons que ce soit bel et bien une technosignature ET Ce serait absolument incroyable car l’étoile Proxima Centauri est la plus proche du Soleil, à seulement 4,2 années-lumière environ, et depuis 2016 nous savons qu’elle possède une exoplanète en orbite: Proxima Centauri b

Proxima Centauri fait partie du système triple d’Alpha du Centaure. Il est constitué de deux étoiles proches l’un de l’autre au point de former une étoile binaire, Alpha du Centaure A et B (à 4,36 années-lumière), et d’une troisième étoile, Alpha du Centaure C, à 4,22 années-lumière, également appelée Proxima du Centaure.

Le système triple d’Alpha du Centaure a fait rêver les exobiologistes et en particulier les auteurs de science-fiction depuis longtemps en raison des caractéristiques des étoiles de son système double. Alpha Centauri A est en effet une étoile de type spectral G2, c’est-à-dire une naine jaune très semblable au Soleil, et Alpha Centauri B, un peu moins lumineux, est de type spectral K1 donc d’un type proche du Soleil. Il n’est donc pas étonnant que de nombreux récits de SF fassent état de planètes habitables avec des formes de vie extraterrestres autour d’une des étoiles d’Alpha du Centaure.

Les nombreux fans quadragénaires et plus du livre de science-fiction Vaisseaux de l’espace de l’an 2000 à l’an 2100 de Stewart Cowley peuvent en témoigner. Avec des illustrations de peintres, ce livre, le premier d’une série, raconte l’histoire de la découverte en 2036 des civilisations d’Alpha, puis de Proxima du Centaure, et de la guerre qui s’ensuivit avec cette dernière. Regroupant ces illustrations à la façon d’un livre d’histoire présentant des avions de la seconde guerre mondiale (l’ouvrage date de 1978), il laisse songeur quand on pense aux dernières découvertes sur les exoplanètes.

Le livre mythique Vaisseaux de l’espace de l’an 2000 à l’an 2100 de Stewart Cowley raconte l’histoire de la découverte en 2036 des civilisations d’Alpha puis de Proxima du Centaure, et de la guerre qui s’ensuivit avec cette dernière. Regroupant des illustrations à la façon d’un livre d’Histoire présentant des avions de la Seconde Guerre mondiale (l’ouvrage date de 1978), les dernières découvertes sur les exoplanètes lui donnent une surprenante actualité. En effet, on a de bonnes raisons de penser que l’exoterre la plus proche pourrait être à moins de 22 années-lumière. Des images de synthèse donnent la vie aujourd’hui aux vaisseaux des guerres d’Alpha du Centaure. © Adrian Mann, Vimeo

Une origine extraterrestre très improbable

Mais ne laissons pas les rêves prendre le pas sur l’approche rationnelle et scientifique. Futura a demandé l’avis d’un des membres de l’Institut Seti, l’astronome français Franck Marchis, par ailleurs très impliqué dans l’imagerie des exoplanètes et bien connu des lecteurs de Futura pour ses travaux sur le volcanisme de Io et comme l’un des membres d’Unistellar, la start-up française derrière l’eVscope (Télescope à vision améliorée) . Voici sa réponse, qu’il a repris et précisé dans la vidéo ci-dessous:

« Il est trop tôt pour se prononcer sur la véracité et la nature de ce signal car personne n’a vu le papier scientifique qui est en préparation. Comme beaucoup de scientifiques, j’ai énormément de questions, par exemple:

  • Comment se fait-il que le signal ait été détecté qu’une seule fois sur 30h en avril et mai?
  • Pourquoi les observateurs n’ont-ils pas alerté la communauté scientifique pour confirmer le signal après sa découverte?

Il serait tout de même extraordinaire que dans les 300 millions d’exoplanètes qui pourraient être habitables dans notre galaxie de 200 000 années-lumière de diamètre, deux civilisations (la nôtre et celle qui serait sur Proxima b ou c) utilisant la même technologie en même temps serait proche de seulement 4,2 années-lumière.

C’est une coïncidence qui me parait tellement improbable que je pense que l’on va trouver rapidement une explication plus terre-à-terre sur l’origine de ce signal. Après les monolithes, l’annonce de l’existence d’une soi-disant “fédération galactique” par Haim Eshed, nous avons désormais un signal “HOU LA LA! 2020“qui semble avoir fuité via un scientifique du groupe Écoute révolutionnaire. Bizarre non? ».

On peut consulter aussi à ce sujet le blog d’Élisabeth Piotelat, représentante bien connue sur Futura de la SETI League en France, et qui a participé à une mise à jour de échelle de Rio.

Des explications plus complètes de Franck Marchis. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître. Cliquez ensuite sur l’écrou à droite du rectangle, puis sur «Sous-titres» et enfin sur «Traduire automatiquement». Choisissez «Français». © Institut SETI

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