Des chercheurs découvrent un schéma cérébral qui pourrait améliorer le diagnostic des troubles de santé mentale – ScienceDaily

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Un modèle dans la façon dont le cerveau décompose le tryptophane, un acide aminé commun consommé par l’alimentation, a été découvert par des chercheurs du Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à Houston (UTHealth). Cette découverte, qui pourrait aider les médecins à diagnostiquer et traiter plus précisément plusieurs troubles de santé mentale majeurs, a été récemment publiée dans Psychiatrie moléculaire.

«Le tryptophane peut être métabolisé soit vers une voie de production de sérotonine, soit vers la voie de la kynurénine», a déclaré Brisa Fernandes, MD, MSc, PhD, chercheuse postdoctorale au Louis A. Faillace, MD, Département de psychiatrie et des sciences du comportement à la McGovern Medical School à UTHealth et co-auteur principal de l’article. “La recherche montre que les personnes souffrant de troubles de l’humeur et de schizophrénie ont non seulement des niveaux réduits de tryptophane dans l’ensemble, mais que le tryptophane qu’elles ont est décomposé plus souvent dans la voie de la kynurénine, s’éloignant de la production de sérotonine, le produit chimique fabriqué à partir du tryptophane. on pense qu’il régule l’anxiété et améliore l’humeur. “

Les chercheurs ont mené une revue systématique de plus de 100 études évaluées par des pairs évaluant les métabolites de la kynurénine, qui sont les acides aminés du tryptophane décomposés dans la voie de la kynurénine, chez des personnes atteintes de trouble dépressif majeur, de schizophrénie ou de trouble bipolaire, par rapport aux témoins sains. Au sein de ces études, qui comprenaient plus de 10 000 participants à l’étude, ils ont examiné la différence des concentrations de métabolites entre chaque groupe.

«Nous avons choisi ces troubles car ils partagent plusieurs voies biologiques, c’est-à-dire les mêmes causes profondes et la même physiopathologie. Nous avons essayé de trouver des biomarqueurs communs parmi ces troubles, mais surtout, des biomarqueurs qui les distinguent. Ceci est essentiel pour aider les cliniciens à guider le traitement mettre en œuvre la médecine personnalisée en psychiatrie – et non l’approche «taille unique» qui est si répandue aujourd’hui », a déclaré Fernandes.

Lorsque le tryptophane se décompose dans le cerveau, il peut utiliser la voie de la kynurénine pour se transformer en acide quinolinique, qui est considéré comme neurotoxique, ou en acide kynurénique, qui est considéré comme neuroprotecteur.

Les chercheurs ont identifié plusieurs modèles qui se produisent lorsque le tryptophane se décompose, suggérant collectivement qu’il y a un passage de la production de sérotonine à la voie de la kynurénine, ce qui pourrait entraîner une neurotoxicité accrue de l’acide quinolinique.

«Cela peut nous aider à développer de nouveaux tests pour diagnostiquer ces troubles et, plus important encore, à découvrir et à sélectionner de nouveaux traitements pour les personnes souffrant de troubles de l’humeur et de schizophrénie qui seront plus personnalisés», a déclaré Fernandes.

«Le défi majeur que nous avons en psychiatrie est d’avoir des biomarqueurs pour différencier un diagnostic de l’autre, car nos diagnostics sont 100% cliniques. C’est le type de recherche dont nous avons besoin pour identifier ces biomarqueurs, et la prochaine étape pour nous est maintenant de voir si nous pouvons valider ces résultats chez nos patients », a déclaré João de Quevedo, MD, PhD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement et co-auteur de l’étude.

«Il s’agit d’une recherche importante qui, nous l’espérons, conduira à une meilleure compréhension des mécanismes impliqués dans les maladies mentales majeures, ainsi qu’à un niveau plus élevé de personnalisation des traitements afin que nous puissions mieux faire correspondre les patients à un plan de traitement qui, nous le savons, les aidera», a déclaré Jair Soares, MD, PhD, Chaire Pat R. Rutherford, Jr. en psychiatrie au Département de psychiatrie et sciences du comportement de Faillace et co-auteur principal. Soares et de Quevedo voient des patients chez UT Physicians, la pratique clinique de la McGovern Medical School.

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