Comprendre l’effet du vieillissement sur le génome – ScienceDaily

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Le temps est peut-être notre pire ennemi et le vieillissement de son arme la plus puissante. Nos cheveux deviennent gris, notre force diminue et un grand nombre de maladies liées à l’âge représentent ce qui se passe aux niveaux cellulaire et moléculaire. Le vieillissement affecte toutes les cellules des différents tissus de notre corps, et comprendre son impact serait d’une grande valeur pour combattre cet éternel ennemi de toutes les formes de vie éphémères.

La clé est d’abord d’observer et de mesurer. Dans un article publié dans Rapports de cellule, les scientifiques dirigés par Johan Auwerx à l’EPFL ont commencé par poser une question simple: en quoi les tissus des souris vieillissantes diffèrent-ils de ceux des souris qui ne sont que de simples adultes?

Pour répondre à la question, les chercheurs ont utilisé les multiples techniques pour mesurer l’expression de chacun de l’un des milliers de gènes de souris et pour identifier les différences épigénétiques sous-jacentes. Les chercheurs ont non seulement mesuré différentes couches d’informations, mais ils l’ont fait sur trois tissus différents: le foie, le cœur et les muscles.

Les données collectivement leur ont permis de définir une «empreinte» vieillissante qui peut servir de terrain d’investigation. Mais alors que bon nombre des manifestations connues du vieillissement ont été récupérées, différents tissus se sont comportés différemment.

«Nous n’aurons jamais une compréhension approfondie du vieillissement en étudiant un seul tissu, et cela s’applique à de nombreux autres processus et maladies», déclare l’auteur principal Maroun Bou Sleiman. “Les données, qu’elles soient fraîchement produites ou réutilisées, sont la clé pour comprendre les systèmes complexes, et nous ne faisons qu’effleurer la surface.”

Grâce à de multiples analyses bioinformatiques, les scientifiques ont identifié certains gènes et protéines susceptibles de contrôler le processus complexe de vieillissement. En incluant des données sur la population humaine, ils ont également montré que bon nombre des «acteurs» qu’ils ont identifiés dans le génome de la souris peuvent également être pertinents dans le vieillissement humain.

Enfin, les chercheurs ont utilisé des données génétiques humaines pour montrer que certains des «acteurs» peuvent également expliquer pourquoi certains humains vivent plus longtemps que d’autres. «Notre objectif final n’est pas d’arrêter de vieillir, mais de mieux vieillir et sans maladie, et pour ce faire, nous devrons caractériser ce système», déclare Johan Auwerx. “C’est un exemple parfait d’intégration inter-espèces à partir de la souris de laboratoire et se terminant par des données sur la population humaine qui nous rapproche de la compréhension de l’un des processus les plus complexes de la biologie.”

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne. Original écrit par Maroun Bou Sleiman et Nik Papageorgiou. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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