Comment l’expérience de la naissance façonne le développement – ScienceDaily

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C’est une expérience que nous partageons tous, aussi miraculeuse que mystérieuse. Naissance.

Aujourd’hui, environ une naissance sur trois aux États-Unis se produit par césarienne ou césarienne. Dans certains autres pays du monde, comme le Brésil et la Turquie, ce pourcentage est encore plus élevé.

Pourtant, on sait peu de choses sur la façon dont l’accouchement par césarienne affecte le développement à long terme d’un individu.

Comme ces interventions deviennent plus courantes dans les soins de santé pour favoriser des résultats positifs pour les mères et les bébés, il est important de comprendre ces effets à long terme, positifs et négatifs, selon William Kenkel, professeur adjoint de sciences psychologiques et cérébrales à la Université du Delaware.

Plus précisément, Kenkel souhaite comprendre comment différentes expériences d’accouchement, y compris l’accouchement vaginal, la césarienne d’urgence et la césarienne programmée, affectent le système nerveux en développement. Il veut également savoir si ces changements se produisent par le biais d’hormones qui augmentent pendant la naissance.

“Le corps est mis en place de manière très redondante, et il réutilise le même ensemble d’hormones pour plusieurs choses”, a déclaré Kenkel, qui étudie la façon dont les hormones affectent le cerveau pour façonner le comportement.

Cela a amené Kenkel à se demander si la perturbation de ces hormones naturelles pendant la césarienne pourrait être un facteur contributif aux effets sur la santé connus associés à la césarienne. Des recherches antérieures évaluées par des pairs, menées par plusieurs auteurs, ont identifié des liens entre la césarienne et les résultats négatifs pour la santé des enfants, y compris l’obésité, l’asthme et l’autisme. Par exemple, des études ont montré que l’accouchement par césarienne augmente le risque d’obésité d’un enfant à l’âge de 5 ans de 55%.

“Nous ne savons pas pourquoi ces liens existent”, a-t-il déclaré. “Les hormones offrent une nouvelle façon de voir ces problèmes.”

Comprendre la réaction du corps au stress Lors de la naissance, les hormones du corps font irruption chez la mère et le bébé, envoyées par le système nerveux. Ces hormones de stress sont là pour stimuler l’accouchement et aider un bébé à s’adapter à la vie en dehors de l’utérus. Certaines des transitions que les bébés accomplissent à la naissance comprennent le fait de commencer à respirer, de régler la température interne du corps et de réagir aux microbes transmis par la mère qui nous aident à réguler notre système immunitaire, notre digestion et plus encore.

Cependant, en parcourant la littérature de recherche, Kenkel a découvert que la façon dont une personne naît peut avoir un effet sur la quantité d’hormones de stress libérées au moment de l’accouchement. Par exemple, l’accouchement vaginal présentait la plus forte présence d’hormones de signalisation de naissance, suivi d’une césarienne d’urgence, puis d’une césarienne programmée avec les niveaux les plus bas.

Il a également souligné que lorsque les bébés sont mis au monde par césarienne, certains de ces signaux hormonaux normaux sont perturbés ou, dans le cas d’une césarienne programmée, n’ont même jamais commencé. La durée de ces différences hormonales reste inconnue. Cela a conduit Kenkel à se demander si la recherche devrait examiner cela de plus près, car ces hormones agissant au début de la vie sont capables de programmation développementale, ce qui signifie qu’elles peuvent provoquer des changements permanents.

“Très probablement, il y a un effet très large, mais peu profond”, a déclaré Kenkel, qui est parmi seulement une poignée de chercheurs considérant les implications hormonales de la naissance et du cerveau.

D’autres recherches, en particulier liées à un microbiome sain, se sont concentrées sur la question de savoir si des procédures devraient être utilisées pour réintroduire des microbes que les bébés nés par césarienne auraient pu manquer.

Kenkel se demande si la même idée pourrait être utilisée pour introduire des hormones chez les enfants qui pourraient ne pas être activées par la césarienne. Ce n’est pas nécessairement une idée nouvelle. Par exemple, les nourrissons prématurés reçoivent souvent une hormone appelée cortisol pour aider les poumons à mûrir.

“Nous pouvons vouloir examiner si une intervention similaire a du sens dans la césarienne pour un certain nombre d’autres hormones afin de remettre le corps du bon pied”, a-t-il déclaré.

Alors que de nombreuses recherches ont examiné l’hormone ocytocine et si elle pourrait ou non jouer un rôle dans les causes de l’autisme, selon Kenkel, l’accouchement par césarienne et les interventions obstétricales plus largement, sont toutes des choses qui affectent la signalisation de l’ocytocine pendant cette période sensible. naissance.

“Il y a des moments dans notre développement où les hormones ont des conséquences durables”, a déclaré Kenkel. “Par exemple, si je devais ressentir du stress en ce moment, je me rétablirais généralement rapidement. Au début de la vie, cependant, nous sommes sensibles parce que nous essayons toujours d’apprendre à quoi ressemblera l’environnement. Donc, si ma mère a vécu des niveaux de stress élevés pendant que j’étais in utero, cela me dit que cet environnement dans lequel je vais naître est difficile, alors je peux vouloir changer mon développement pour anticiper cela. “

Ces hormones sont également polyvalentes. L’ocytocine est bien connue pour son rôle dans les liens sociaux et pour aider la mère à créer des liens avec son bébé, mais l’évolution a trouvé de nombreuses autres utilisations. L’ocytocine est également très efficace pour réguler l’appétit, la température et la réponse au stress.

“Ces aspects apparemment déconnectés de la vie partagent des connexions utilisant la même hormone; et lorsque des interventions médicales apparemment sans rapport affectent ces hormones, cela peut se traduire par des résultats surprenants”, a-t-il déclaré.

S’il peut établir que les hormones pendant la naissance jouent un rôle durable dans la vie, a déclaré Kenkel, cela apporterait des preuves à la recherche pour explorer les interventions possibles qui pourraient être appliquées à la naissance pour assurer un développement qui ressemble plus étroitement aux résultats associés à un accouchement vaginal.

Kenkel a publié ses conclusions dans un article du Journal de neuroendocrinologie.

Il espère que l’article ouvrira la porte à de nouvelles idées ou directions de recherche dans ce domaine, en particulier une recherche collaborative plus poussée entre les domaines des neurosciences et de l’obstétrique, étant donné l’intérêt commun pour les mécanismes hormonaux et la petite enfance.

“À ce stade de notre compréhension, nous avons juste besoin de beaucoup plus d’informations”, a déclaré Kenkel.

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