Comment le système immunitaire gère la pléthore de microbes dans l’intestin – ScienceDaily

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L’intestin est un endroit inhabituellement bruyant, où des centaines d’espèces de bactéries vivent aux côtés de tous les microbes qui ont fait du stop lors de votre déjeuner. Les scientifiques soupçonnent depuis longtemps que le système immunitaire de l’intestin, face à tant de stimuli, adopte une approche inhabituellement directe du contrôle de la population et de la protection contre les envahisseurs étrangers – produisant des anticorps non spécifiques avec de larges mandats pour tondre toute la pelouse microbienne de l’intestin sans préjudice.

Mais maintenant, de nouvelles recherches publiées dans La nature suggère que le système immunitaire local de l’intestin peut être assez précis, créant des anticorps qui semblent se loger dans un microbiote spécifique.

«On pensait que le système immunitaire intestinal fonctionnait en quelque sorte comme un antibiotique à usage général, contrôlant tous les insectes et tous les agents pathogènes», explique Gabriel D. Victora, immunologiste et chef du laboratoire de dynamique des lymphocytes. “Mais nos nouvelles découvertes nous indiquent qu’il pourrait y avoir un peu plus de spécificité à ce ciblage.”

La recherche suggère que notre système immunitaire pourrait jouer un rôle actif dans la formation de la composition de nos microbiomes, qui sont étroitement liés à la santé et à la maladie. «Une meilleure compréhension de ce processus pourrait un jour conduire à des implications majeures pour les conditions où le microbiome est déséquilibré», déclare Daniel Mucida, chef du laboratoire d’immunologie muqueuse.

Spécificité dans l’intestin de la souris

Lorsqu’elles sont confrontées à un agent pathogène, les cellules B du système immunitaire pénètrent dans des sites appelés centres germinatifs où elles «apprennent» à produire des anticorps spécifiques jusqu’à ce qu’une cellule B émerge, finement réglée pour reconnaître sa cible avec une grande efficacité. Surnommée un clone gagnant, cette cellule B se réplique pour générer une foule de cellules qui produisent des anticorps puissants.

Victora, Mucida et leurs collègues ont entrepris d’étudier comment ces cellules B interagissent avec le creuset d’espèces bactériennes dans l’intestin – une surabondance de cibles potentielles. En regardant les centres germinatifs qui se forment dans les intestins de souris, ils ont constaté qu’environ 1 sur 10 de ces centres germinaux associés à l’intestin avait des clones gagnants clairs. Ils se sont ensuite concentrés sur les cellules B gagnantes et ont découvert que leurs anticorps étaient en effet conçus pour se lier avec une puissance toujours croissante à des espèces spécifiques de bactéries vivant dans l’intestin.

Les résultats montrent que même dans l’intestin, où des millions de microbes agitent leurs milliers d’antigènes différents et se disputent l’attention du système immunitaire, les centres germinatifs parviennent à sélectionner des gagnants spécifiques et cohérents.

«Nous pouvons maintenant enquêter sur les gagnants et considérer l’évolution des centres germinatifs comme un problème écologique impliquant de nombreuses espèces différentes, alors que nous essayons de comprendre les règles qui sous-tendent la sélection dans ces environnements complexes», explique Victora. “Cela ouvre un tout nouveau domaine d’enquête.”

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par Université Rockefeller. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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